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¿Son perjudiciales los paraísos fiscales?

paraisos fiscales

¿Son perjudiciales los paraísos fiscales?

“Los paraísos fiscales hacen que paguemos más impuestos”. Es común escuchar este tipo de frases en referencia a los Estados que ofrecen una tributación mucho menor al ahorro. Pero ¿Son perjudiciales los refugios fiscales para los ciudadanos de los países “civilizados”? En el presente artículo pretendemos analizar: 1) ¿Van los paraísos fiscales indisociablemente ligados al lavado de dinero?2) ¿Son perjudiciales o beneficiosos los llamados paraísos fiscales?

Es bastante habitual encontrar artículos o comentarios como este publicado en el diario El País titulado “Vuestro paraíso es su infierno”, en él se dice, como conclusión, que “tu evasión fiscal es mi desempleo”.

Sin embargo, conviene abordar este asunto con cierta prudencia si queremos realizar un análisis serio. En tal sentido, primero conviene responder qué es un paraíso fiscal (PF): se trata de un territorio (habitualmente un Estado) que tiene una legislación tributaria mucho más laxa (especialmente respecto a los impuestos que gravan el ahorro) que el resto de países del globo. La consecuencia lógica es el efecto de atracción que tiene dicha regulación sobre los capitales de países con impuestos más altos.

Debemos distinguir dos cuestiones claramente diferenciadas respecto a los PF: de un lado, su uso como medio de blanqueo de capitales; de otro, el mero hecho de que permitan pagar menos impuestos a quienes depositen sus ahorros allí.

países de blanqueo de capitales

Lavado de dinero y financiación de terrorismo: jurisdicciones de alto riesgo

Suelen asociarse los PF con organizaciones que usan éstos con el fin de legalizar los beneficios derivados de su actividad ilícita o financiar el terrorismo. Sin embargo, tal afirmación es de dudosa veracidad tal y como se deduce del siguiente estudio de la Universidad de Basilea en el que se aprecia que en su lista de 30 países asociados con el lavado de dinero sólo aparece “Antigua y Barbuda”. También resulta curioso que en relación al criticado por el G-20 “secreto bancario” países como EE.UU., Alemania, Japón, Bélgica y Reino Unido aparezcan en el top 15 del índice elaborado por Financial Secrecy Index, muy por delante de varios paraísos fiscales.

Sin embargo, y con respecto a la cuestión principal, ¿realmente pagamos más impuestos por culpa de los paraísos fiscales? En palabras del economista Dan MitchellLo bueno de estas jurisdicciones es que evitan que los políticos de otros países suban los impuestos tanto como lo harían sin este tipo de competencia tributaria”. Es, efectivamente, el miedo a la huida lo que evita que los respectivos ministros de Hacienda teman crear un impuesto sobre los depósitos, o incrementar tipos del IRPF que vayan del 50 al 80% de la renta… etc. Porque, si en España tuviéramos un sueldo de 1500€ y nos gravaran con un IRPF del 50% (750€ netos) ¿Acaso no aceptaríamos trabajar en Suiza por sólo 1000€ y un IRPF aplicable del 10% (900€ netos)? El ejemplo es obviamente inventado, sólo pretende ilustrar cómo el hecho de que Rusia (por ejemplo) grave menos el capital que España, no sólo beneficia a los rusos y a quien tenga depositado su dinero en dicho país, sino que también beneficia a los españoles, franceses, italianos, etc. que se ven protegidos de sus propios Estados al tener la opción de emigrar a países donde no se les exijan pagar unos impuestos tan elevados. Esa amenaza latente impone una cierta prudencia a los gobernantes a la hora de incrementar las cargas tributarias.

Eso nos lleva a la siguiente reflexión: si no hubiera competencia fiscal ¿Qué impediría que los gobiernos pudieran incrementar los impuestos hasta un 80% de la renta? Podemos concluir que, precisamente, gracias a la posibilidad de huir de nuestro sistema tributario original a otro con menor carga impositiva tenemos la capacidad de disuadir a los Estados de incrementar aún más los impuestos que exigen a los ciudadanos.

Vía| LibremercadoFinancial Secrecy Index, Daniel Mitchell

Más información| Diego Sánchez de la Cruz, Instituto Juan de Mariana, Diego Sánchez de la Cruz (II), El País

Imagen| Impuestos, blanqueo

En QAH| ¿Paraísos fiscales versus Infiernos fiscales?, ¿Qué es una zona franca?

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