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¿Qué son los patent trolls? ¿Cómo afectan a la industria?

La patente es un derecho exclusivo que concede el Estado por un periodo de 20 años para proteger los resultados de una investigación. En concreto, un producto o procedimiento que aporta una nueva manera de hacer algo o una nueva solución técnica a un problema. Este derecho concede a su titular la facultad de prohibir la fabricación, utilización, distribución o venta, sin su consentimiento.

La patente es, por tanto, un gran instrumento para proteger los resultados de investigación y una forma de rentabilizar la inversión hecha por la empresa, pero hay quienes hacen un uso poco normal o moralmente cuestionable de la misma.

Patent trollLos patent trolls o troles de patentes son empresas que se dedican a la compra de patentes, generalmente a empresas con serias dificultades económicas o directamente en quiebra, únicamente para amenazar o demandar a terceros por la infracción de la patente comprada.

Para ser claros, el proceso sería el siguiente: Una empresa puede, por ejemplo, patentar un método para almacenar la información personal de un usuario en una tienda virtual. Con el tiempo,  la empresa quiebra y vende todo lo que tiene en el mercado de ‘segunda mano’: sillas, mesas, floreros, ordenadores e incluso sus patentes. Una ‘patent troll’ adquiere sus invenciones  y, como consecuencia, todas las empresas que tienen una tienda online, y usan la tecnología patentada que ha adquirido la ‘patent troll’, reciben un requerimiento: o pagan, o vamos a juicio.

No importa cuán extendida esté dicha tecnología (compañías de viaje, tiendas de libros…); en sectores como el informático las ‘patent trolls’ pueden llegar a declarar que su patente produce millones de euros anuales y, por tanto, alegan que tienen derecho a reclamar un alto porcentaje de esas ganancias en concepto de royalties (licencias).

Según la revista Fortune, AT&T (compañía telefónica norteamericana), fue la empresa que más demandas sufrió por parte de los “Trolls de patentes” en 2013, 54 veces en total. Le siguen Verizon, Apple, Samsung, Amazon, Dell, Sony, Huawei y Blackberry.

En cuanto a la repercusión en la investigación, numerosos estudios llevados a cabo por el MIT, de los que se ha hecho eco la revista Harvard Business Review, dibujan un panorama preocupante sobre los efectos de estos litigios de patentes: son muy costosos para las empresas innovadoras, suponen un gran impacto negativo tanto para ellas como para los inversores de capital riesgo. En consecuencia las empresas de I+D invierten menos en investigación y los inversores de capital riesgo, menos en startups. Las empresas del sector informático llegan a pagar más de 400 millones de euros al año en gastos de juzgado.

patent-trollSi se tiene en cuenta que las patent trolls no pagan más de 150.000 o 200.000 dólares por las patentes, queda claro que el negocio es rentable, aunque podríamos cuestionarnos su moralidad.  Como hemos dicho, las patentes constituyen incentivos para las personas, ya que les ofrece reconocimiento por su creatividad y recompensas materiales por sus invenciones comercializables; por tanto, podríamos considerar que los patent trolls están minando la innovación y el avance tecnológico de la sociedad.

Más info | SNAbogados, Revista Competencia, Protectia, Harvard Business review.

Imágenes | Rackspace, IpBrief.

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