Economía y Empresa, Finanzas 


¿Qué es el índice Big Mac?

Vivimos en un mundo globalizado con multinacionales asentadas en diversos países. Una de ellas, McDonald, y uno de sus productos estrellas, el Big Mac, son empleados por la revista inglesa The Economist para determinar si una divisa se encuentra sobre o infravalorada respecto al dólar conforme a la Teoría de la Paridad del Poder Adquisitivo. Paso a explicároslo.

Big Mac Index

El índice Big Mac, Big Mac Index o PPA Big Mag, es un indicador publicado por la revista The Economist desde el año 1986 basado en los precios de la hamburguesa Big Mac de McDonald. Dado que es un producto vendido y consumido en 120 países del mundo, este índice se convierte en un medio que permite comparar el poder adquisitivo de los distintos países objeto de estudio.

El indicador parte de la Teoría de la Paridad del Poder Adquisitivo, Purchase Power Parity Theory (PPPT), la cual defiende que productos similares, en diversos países, deberán costar lo mismo expresándose su precio en cualquier moneda o divisa. Es decir, el tipo de cambio entre dos monedas se encontrará en equilibrio cuando se iguale el precio de una misma cesta de bienes y servicios en dos divisas distintas.

La Paridad del Poder Adquisitivo (PPA) entre dos monedas se obtendría, siguiendo esta teoría, dividiendo los precios en las monedas locales de una misma cesta de bienes y servicios:

Tipo de Cambio EUR/USD = Precio EUR/Precio USD

Pese a ser una teoría poco realista dadas las imperfecciones del mercado, como los aranceles, sirve de base para el cálculo del índice, obteniéndose, de modo aproximado, el grado de devaluación o revaluación de una divisa respecto al dólar.

Para explicar el cálculo del indicador utilizaremos los datos recabados y aplicados por The Economist en Enero de 2012, concretamente aquellos de los dos países más extremos: Suiza e India.

Datos para el cálculo

  • Partiendo del precio en la moneda local (1) y el tipo de cambio (4), obtenemos el precio en dólares (2) de una hamburguesa en cualquier país.
  • La PPA Implícita (3) resulta de dividir el precio local entre el precio en dólares, tal y como defiende la teoría anteriormente expuesta.
  • Por último, para determinar si está sobre o infravalorada la moneda, hallamos la diferencia porcentual entre la PPA Implícita (3) y el Precio del Big Mac en dólares (2), es decir, entre lo que es y lo que debería ser de cumplirse la TPPA.

Otros índices de funcionamiento similar son el Ikea Billy Bookshelf Index (Bloomberg), Mars Bar Currency (Financial Times), Starbucks Index (The Economist), o el iPod Index. Si bien ninguno de ellos tiene, o ha tenido, tanta repercusión como el que Big Mac Index.

Por último os dejo, para que le echéis un vistazo, el gráfico publicado por The Economist en Enero de este año (clic para ampliar).

Vía | “Finanzas Internacionales”, Martín , J. L. & Téllez, C. Thomson. 1ª Edición

Más información | Big Mac Index – The Economist,  

Imagen | Big Mac Index, clubdarwin

En QAH | El Big Mac más caro del mundo: América Latina y la enfermedad holandesa,  Política monetaria y los problemas de Europa (I), Restricciones a la compra de dólares en Argentina: ¿Por qué se generó y qué consecuencias tuvo?, Aprender con las crisis: el Sistema Monetario Internacional

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