ENTRAR
Qué Aprendemos Hoy

Protegiendo la casa: los cultos domésticos romanos

 

En las siguientes líneas hablaremos de un aspecto interesante de la religión romana, aquél que se desarrollaba en el interior de las casas. Hablamos de tradiciones que van desde el recuerdo de los antepasados en el hogar, a la veneración de unos dioses determinados que velarían por la protección de diversos elementos, estancias u otras cosas en un ámbito privado. ¿Cuáles eran estas divinidades?, ¿Qué protegían?, ¿Hemos heredado alguna de aquellas tradiciones?

Patricio con retratos de sus antepasados (Época Republicana)

Patricio con retratos de sus antepasados (Época Republicana)

Tenemos constancia que desde una época antigua, los romanos (sobre todo en las casas de las familias adineradas), en las que se han podido hallar una serie de testimonios que estaban destinados a estos cultos (ya sean altares, estatuillas de dioses y otros enseres), heredados muchos de ellos de la cultura etrusca.

Debemos empezar hablando de un culto a los antepasados de la familia (gens), honorando a sus fundadores que frecuentemente solían asociarse a un origen divino. Por ejemplo la familia Iulia, venía de Iulo, hijo de Eneas (héroe troyano hijo de Anquises y de la diosa Venus, que acabó estableciéndose en la zona de Roma). Relacionado con esto, en la zona del atrium, patio principal, solían situarse esculturas que representaban a aquellos antepasados (conocidas como Images Maiorum).  Al morir, se pensaba que el alma de la persona seguía vagando por el mundo, causando temor en los vivos por si tuviera algún comportamiento negativo. Estas almas eran representadas por los dioses Manes, a los que ser les rendía culto para conseguir su protección, y no su ira.

Por otra parte, las divinidades más destacadas eran los dioses Lares, que según la mitología, eran hijos de la ninfa Lara, y el dios Mercurio, y que en el ámbito doméstico, eran los dioses que protegían el territorio de la casa del extraño, es decir que velaban por la protección de esa propiedad privada. Cada familia tenía los suyos propios, y se representaban en pequeñas estatuillas que se colocaban en un altar dedicado a ellos (lararium) y que solía situarse también en el atrio.

Lararium Romano

Lararium Romano

Después debemos mencionar a los Genios, divinidades menores que según sus creencias, protegían a los mortales (pero también objetos y lugares). Cada persona tenía uno propio, aunque también había algunos específicos y comunes como los Penates, que protegían la despensa y los alimentos del hogar.

El carácter supersticioso de la mentalidad romana fue uno de los motivos para la proliferación de divinidades que protegían la casa, como por ejemplo la diosa Vesta (que protegía el fuego del hogar), incluso los lugares de paso como las puertas o las ventanas tenían su propio dios protector.

Esa importancia que le dieron los ciudadanos romanos a estos cultos se correspondió con una cierta organización. La figura más importante era el Pater Familias, quien tenía la potestad de velar y oficiar los rituales asociados a estos cultos. Esta condición iba pasando de padres a hijos varones, y en caso de que no lo tuviera, adoptaba a uno, y de esta manera se daba continuidad a estas tradiciones religiosas. Las mujeres no solían participar en el culto doméstico de su padre, sino después de su matrimonio. Por último, solían elegir a un esclavo que se encargaría de los preparativos de las ceremonias y otras labores vinculadas a la religión del ámbito privado.

Para concluir estas líneas sobre los cultos domésticos romanos, decir que nos recuerdan a costumbres que aun perviven o han pervivido hasta hace muy poco, manteniendo recuerdos de los antepasados y para los más creyentes el uso de imágenes de dioses y santos e incluso la existencia de espacios reservados para la oración.

 

En colaboración con QAH| Paullus Historicus

Via| Hacquard, G., Guía de la Roma Antigua, Madrid, 2003

Más Información| La religión romana. Culto doméstico

Imagen| Images MaiorumLararium

En QAH| La guerra en Roma republicana¿Cómo celebraban el cambio de año en la antigua Roma?¿Cómo se llamaban los romanos?Emperadores-Dioses: El origen del culto imperial en RomaUn gesto que cambió la historia: Cayo Julio César cruzando el RubicónOs invitamos a una cena romana; La veneración de las reliquias en Roma; Galeno, precursor de la medicina; Ejército Romano (I): Rangos del ejército

Pablo Blasco Escrito por el feb 27 2014. Archivado bajo Historia.





CONOCE AL REDACTOR

Pablo Blasco

Twitter
Pablo Blasco

-Licenciado en Historia por la Universitat de les Illes Balears UIB 2004-2009

Beca Erasmus 2007-2008 Roma Università degli Studi "La Sapienza"

-Máster Interuniversitario en Historia y Ciencias de la Antigüedad en la Universidad Complutense de Madrid UCM y la Universidad Autonoma de Madrid UAM 2009-2010

Ver perfil completo

Acceder |