Economía y Empresa 


¿Cómo medir la pobreza alarmante?

Una de las cantinelas que más fuerte se oye desde que se iniciara la Gran Recesión allá por 2007 es que los niveles de pobreza españoles son alarmantemente altos, 21,1% para el año 2012 (19,7% en 2005), y urge intervenir para que los efectos económicos de la crisis no se ceben con los más débiles. “Hay que repartir los costes de esta crisis” dicen los más avezados intervencionistas.

140310-pobreza

Lo primero a objetar ante tal razonamiento es que los niveles de pobreza en realidad no miden la pobreza, al menos no en todo el mundo y desde luego no en España. Existen dos formas de medir la pobreza; la medición objetiva y la relativa. La primera de ellas construye una cesta de bienes que se consideran básicos (alimentos, medicinas, etc…), se calcula su coste y se compara con el número de personas o familias cuya renta no les permite ni siquiera cubrir esta cesta básica. Nótese que en realidad en la propia construcción de esta cesta ya perdemos la objetividad (¿Por qué incluir un tipo de bienes y no otro?), sin embargo es un intento loable de medir la pobreza. Este método es utilizado sobre todo en países en vías de desarrollo.

La medición de pobreza de forma relativa es en realidad un índice de desigualdad, con una distribución de renta dada calculamos su mediana, es decir el dato que deja el mismo número de personas a su izquierda (es decir con menos renta) y a su derecha (es decir con más renta). A partir de aquí se considera pobre a toda aquella persona cuya renta sea menor a un 60% de la mediana. El gran inconveniente de esta forma de medir la pobreza es que en realidad no mide la pobreza, y es que se podría dar el caso de un país muy rico cuyos ciudadanos “pobres” tuvieran unas posibilidades de consumo enormes y en contraposición podría existir un país muy pobre que hubiera erradicado la pobreza relativa y sin embargo sus ciudadanos estuvieran muriendo de hambre. La medición de pobreza relativa es la utilizada generalmente en los países occidentales donde se podría decir que la pobreza ha sido prácticamente erradicada.

mediana

Es España en concreto el umbral de la pobreza está situado en casi 16000€ (dejando fuera el alquiler imputado) al año para una familia de 4 personas mientras que el ingreso mediano para el mismo hogar es de cerca de 26000€.

Ya que en España no hay una medición de real de la pobreza podemos utilizar algún proxy, es decir una aproximación, podríamos utilizar el número de hogares sin ningún tipo de ingreso que, según Cáritas representaría un 3,22% de la población española, otra opción sería el número de personas con “privación material severa” que alcanza una cifra del 4% o el número de personas atendidas por los servicios sociales que sería un 2%, cifras todas ellas muy inferiores a los alarmantes datos usualmente utilizados.

Entonces, ¿Cuál es la razón de utilizar unas cifras tan alarmantes cuando la realidad es diametralmente opuesta? La razón más obvia es que asegurarse un número suficiente de pobres es asegurarse un poderoso pretexto para una intervención del sector público.

Imagen| zonamileurista.blogspot.com

En Qué Aprendemos Hoy|¿Cómo acabar con la pobreza global?: políticas exitosas para salir del subdesarrollo, la ayuda oficial al desarrollo,  la tasa Tobín,  la otra cara de los microcréditos

 

RELACIONADOS