Neurociencia 


Neuropsicología de las demencias: demencia vascular

En la clínica de la demencias, cada vez está ocupando un papel más relevante el ‘factor vascular’, tanto en la enfermedad de Alzheimer como en otras enfermedades susceptibles de ocasionar demencia. Por esta razón, es lógico que se considere el control de los factores de riesgo vascular como prioritario en la prevención primaria de la demencia.

La demencia vascular es un trastorno neurodegenerativo complejo que se manifiesta en forma de deterioro cognitivo secundario a una patología cerebrovascular subyacente. Se caracteriza por la enorme variabilidad clínica determinada por la localización, volumen, lateralidad (hemisferio izquierdo) y número de las lesiones cerebrales isquémicas, hipóxicas o hemorrágicas.

Se pueden clasificar en función del patrón neuropsicológico:

  • Demencia multiinfarto por afectación de los vasos cerebrales gruesos que irrigan la corteza cerebral.
  • Demencia por infartos estratégicos.
  • Demencias subcorticales secundarias a lesiones de pequeños vasos (demencia vascular subcortical).
  • Demencias por hipoperfusión cerebral.
  • Demencias hemorrágicas.
  • Demencia mixta.
  • Demencia vascular hereditaria.

Se considera que la demencia vascular subcortical es la más frecuente entre estas, sus manifestaciones pueden ser déficit en la atención, en el procesamiento de la información y en las funciones ejecutivas. Existe una interrupción de los circuitos neuronales frontosubcorticales que se asocian a pérdida de la iniciativa, apatía, disminución de la actividad, de la espontaneidad, depresión, labilidad emocional, retraimiento social, pasividad, etc.

NO constituye una enfermedad o trastorno unitario sino que más bien engloba a un grupo de síndromes de carácter vascular. La causa subyacente a este tipo de demencia pueden ser a ocurrencia de ataques o accidentes de tipo cerebro-vascular (ACV). Cerca de 8 de cada 10casos de todos los ACV  son de naturaleza isquémica (trombótica o embolica) y tan solo 2 de cada 10 son de tipo hemorrágico.

Vía| Tirapu Ustárroz, J., Rios Lago, M., Maestú Unturbe, F., (2011) Manual de neuropsicología.Barcelona, España. Viguera Editores, S.L.

Imagen| demencia

Más información| Demencia vascular, psicología y daño cerebral
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