Historia 


Los protagonistas de las Guerras Cántabras

No cabe duda que las guerras cántabras (o mejor habría que decir “astur-cántabras”) es uno de los conflictos sucedidos en la Península Ibérica durante la presencia romana más conocido y de los que más se habla, superado quizá tan sólo por el asedio de Numancia.  Hay numerosas fuentes grecorromanas acerca de lo sucedido y cada día la arqueología nos deleita con nuevos descubrimientos que nos ayudan a aclarar muchas de las incógnitas que tenemos hoy día, especialmente en cuanto a la localización de los lugares donde se produjeron importantes batallas y asedios.

En este artículo me dispongo a hablar de los protagonistas de este conflicto, tanto desde el bando romano como desde el bando astur-cántabro, aunque respecto a éste último existen problemas y matices de los que hablaré más tarde, además de no conocer apenas ningún nombre propio. Los datos que tenemos provienen de las fuentes grecorromanas por lo que siempre hay que mantener un atisbo de duda al respecto, pues ya sabemos que existe la posibilidad de estar influenciados por asuntos de política, propaganda, etc.

Los romanos

Octavio Augusto

Octavio Augusto: el heredero de Julio César estrenó su mandato prácticamente con las guerras cántabras. En el año 27 a.C. abrió las puertas del templo de Jano simbolizando así que no había paz en Roma. Dos años después, tras abandonar el intento de invasión de Britania y someter a la Galia, se dirigió a Hispania para encargarse personalmente del conflicto con cántabros y astures. Llegó a Tarraco en el año 26 a.C.y de allí marchó hacia territorio cántabro estableciéndose en Segisamo (Burgos) con sus hijos Tiberio y Marcelo. Tuvo que marcharse a causa de una enfermedad y regresó entre los años 25-24 a.C. para obligar a sus enemigos a bajar de las montañas. Se cree que fue en este momento cuando se produjo el conocido encuentro con Corocotta, del que hablaré más adelante, y también la fundación de Emérita Augusta (Mérida), para dar tierras a los veteranos. Finalmente en el año 24 a.C. regresa a Roma y no volvería a Hispania hasta los años 16 y 13 a.C. para la organización y pacificación definitiva del territorio, fundando también Zaragoza, Lugo y Braga.

Publio Carisio: Carisio fue enviado en el año 26 a.C. a enfrentarse a los astures, a los que logró vencer gracias a que  fue avisado de los planes que éstos tenían en Brigaecium. Tomó la ciudad de Lancia (León) aunque no la destruyó. Los astures siempre le consideraron un hombre cruel.

Cayo Antistio Vetus: Se enfrentó con los cántabros en las campañas del año 25 a.C. Antistio fue quien asedió a sus enemigos en el Monte Vindius, donde muchos cántabros murieron de inanición. También fue parte de la estrategia de Antistio el desembarco en las costas cántabras para tomar los pasos de montaña.

Agripa

Lucio Emilio “Cantabricus”: Su apodo lo dice todo. Es conocido por la represalia que tomó hacia cántabros y astures tras una estratagema en la que éstos ofrecieron suministros y víveres a las legiones romanas y que usaron para llevar cabo una emboscada contra los soldados romanos. La respuesta de Lucio Emilio fue cortar las manos de los responsables y quemar los campos de cosecha.

Cayo Furnio: Los cántabros lo despreciaban ya que lo consideraban inexperto al ser un recién llegado a Hispania. Sin embargo, Cayo Furnio demostró que estaban equivocados al derrotarlos y al ayudar a Carisio contra los astures, derrotándolos también. Esclavizó a los perdedores, aunque los prisioneros se suicidaron en masa en el Monde Medulio, uno de los episodios más conocidos de las guerras cántabras y que ha servido para ensalzar el amor a la libertad de los cántabros.

Marco Vipsanio Agripa: Yerno de Augusto, se une a Publio Silio Nerva en el año 19 a.C. Somete a las legiones que se habían amotinado y exterminó a cántabros en edad militar, quitándoles las armas al resto y haciéndoles bajar a la llanura, abandonando los montes. Llevó a cabo exterminios, deportaciones, mutilaciones, arrasamientos y matanzas para acabar con los últimos resquicios de rebeldía en la zona cántabra. Ya en Roma, Agripa no aceptó el triunfo que se le ofreció para afirmar la superioridad de Augusto sobre el Senado, otorgándole incluso el mérito de la recuperación de los estandartes romanos robados. Agripa también tuvo parte en la reorganización administrativa.

Los astures y los cántabros

Monumento al Guerrero Cántabro en Santander

Gausón: Es nombrado a menudo como un caudillo astur que lideró la resistencia contra los romanos. ¿Y qué nos dicen las fuentes sobre él? El nombre de Gausón aparece en una crónica del siglo XVII llamada “Antigüedades y cosas memorables del Principado de Asturias”. escrita por el padre Luis Alfonso de Carvallo. Según él, fue un caudillo astur que luchó en las guerras de los años 27 y 26 a.C. y se le nombra en dos inscripciones romanas desaparecidas en Tarragona y cerca de Oviedo. Es decir, la única fuente en la que encontramos a Gausón es una crónica del siglo XVII por lo que no se le puede atribuir ninguna licencia histórica a su existencia al no haber fuentes clásicas ni de otro tipo que lo mencionen. Ya sea confusión o invento de Carvallo, lo cierto es que hoy por hoy Gausón no deja de estar en el ámbito de la leyenda y el mito pero no en el de la realidad.

Corocotta: Dión Casio es el historiador romano que nos ha hecho llegar la figura de Corocotta, un presunto bandido por el que Augusto pedía una recompensa y que él mismo reclamó, presentándose en persona ante el dirigente de Roma. Sorprendido y admirado, al parecer, Augusto le dejó ir con vida. Dejando a un lado todos los debates surgidos acerca de la correcta traducción del nombre de Corocotta y su posible origen, lo cierto es que no sabemos nada más sobre él aunque mucha gente lo denomina como un caudillo cántabro unificador de las tribus y prácticamente héroe nacional de Cantabria.

Y por supuesto, además de estos nombres propios, fueron protagonistas de estos hechos las legiones romanas y las tribus astures y cántabras que durante años se enfrentaron de forma encarnizada en los montes del norte de la Península Ibérica.

 

En colaboración con QAH | Céltica Hispana

Vía| PERALTA LABRADOR, E. (2003) Los cántabros antes de Roma, Real Academia de la Historia

Imagen| Augusto – AgripaGuerrero cántabro

En QAH| ¿Estuvo el emperador Augusto a punto de morir en Hispania?

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