Historia 


Los Plantagenet, una dinastía de película (II)

Estatua de Ricardo Corazón de León junto al parlamento inglés en Westminster

Estatua de Ricardo Corazón de León junto al parlamento inglés en Westminster

Habíamos concluido la anterior entrada de esta serie sobre los Plantagenet señalando que, contrariamente a lo trasmitido popularmente por la literatura y el cine, Juan Sin Tierra fue un rey mucho más importante en la historia de Inglaterra que su famoso hermano mayor Ricardo Corazón de Léon. Juan no sólo reinó más años y con más presencia y dedicación a los asuntos ingleses que Ricardo, sino que todos los reyes ingleses hasta casi trescientos años después eran descendientes de Juan Sin Tierra (Corazón de León murió sin descendencia).

Ricardo era el prototipo de rey medieval que ganó su fama guerreando con éxito por las posesiones de la familia Plantagenet en Francia y con menos éxito en Tierra Santa, donde obtuvo varias victorias pero no consiguió reconquistar Jerusalén de las tropas de Saladino. Sin embargo, probablemente Ricardo fuese el menos inglés de los reyes de Inglaterra. No hablaba inglés, de sus diez años de reinado (1189-1199) sólo pasó seis meses en el país y siempre vio a Inglaterra como una fuente de ingresos que exprimir para financiar sus contiendas ya fuese en Francia ya en Tierra Santa.

Su relación, tanto institucional como personal con el rey francés Felipe Augusto ha sido objeto de atención en multitud de ocasiones. Pasaron por períodos de gran amistad (sin entrar en las especulaciones sobre una posible relación homosexual entre ambos) que les llevó a acudir juntos a liderar la Tercera Cruzada a otros de manifiesta enemistad que acabaron por romper la unidad de acción de los ejércitos cristianos en el intento frustrado de conquistar Jerusalén.

La retirada de las tropas francesas de Tierra Santa hizo que Ricardo decidiese al poco tiempo volver también a Europa por temor a lo que pudiera ocurrir en su ausencia a sus posesiones en suelo galo. Su captura y cautiverio en Austria cuando volvía de la Tercera Cruzada y su posterior regreso a Inglaterra para meter en cintura a su díscolo hermano Juan se encuentra en el origen de historias como las de Robin Hood y IvanhoeSin embargo, desde el punto de vista histórico lo más significativo de este episodio fue el empobrecimiento que sufrió Inglaterra a instancias de la madre del rey Leonor de Aquitania para poder recaudar el descomunal rescate exigido por Leopoldo de Austria para acceder a liberar a Ricardo.

Como hemos dicho, la estancia de Ricardo en suelo inglés tras su puesta en libertad fue muy breve; no tardó en volver al continente para continuar su lucha por sus posesiones en Francia. En una de esas acciones, el asedio del castillo de Châlus-Chabrol, una flecha de los defensores le alcanzó y como consecuencia de las  heridas Ricardo falleció el 6 de abril de 1199.

Caricatura de Juan Sin Tierra correspondiente a la película de Disney Robin Hood

A su muerte, y al no tener descendencia, le sucedió su hermano Juan Sin Tierramonarca que ha sido vilipendiado y ridiculizado reiteradamente en la literatura y en el cine , como se demuestra en esta imagen de la película de Walt Disney Robin Hood. El hecho de que Juan fuese un rey más significativo para la historia inglesa que su hermano Ricardo  no significa que fuese un buen rey. Los primeros años de su reinado los pasó casi íntegramente en territorio francés y acabó perdiendo casi todas las posesiones de los Plantagenet en territorio francés, excepto Gascuña. Además, las disputas sobre la herencia familiar con su sobrino Arturo de Bretaña acabaron abruptamente cuando el muchacho desapareció para siempre mientras era prisionero de Juan, considerado unánimemente como responsable del asesinato de Arturo de Bretaña.

A partir de 1205 Juan centró su reinado en Inglaterra, donde se enfrentó con los dos mayores poderes del Estado además del suyo: el clero y los nobles. Y en ambas contiendas, como le había pasado en Francia, salió derrotado.

Su contencioso con la Iglesia comenzó con su oposición al candidato elegido por la Iglesia para el cargo de Arzobispo de Canterbury, llegando a proponer un candidato propio y a vetar al propuesto por el papa. Juan no se inmutó cuando el Papa Inocencio III declaró al país en interdicto y excomulgó al propio monarca. Es más, al principio aprovecho la inactividad del clero para desposeer a la Iglesia de multitud de sus bienes, pero finalmente la amenaza de que cualquier monarca europeo pudiera invadir Inglaterra con la bendición papal, le obligó a doblegarse ante Roma y someterse a sus exigencias.

Con la nobleza Juan encontró dificultades y tuvo desencuentros por dos motivos fundamentales: la asunción por el monarca de funciones de la administración de justicia que venían ejerciendo los señores y barones en sus tierras y el afán recaudatorio del monarca que le llevó a esquilmar a multas y pagos de derechos a muchos de sus nobles a los que llegó a perseguir por Gales, Irlanda y Escocia. Curiosamente, como consecuencia de ello Juan fue el monarca Plantagenet que mayor dominio ejerció sobre las islas británicas, en compensación a sus pérdidas en el continente.

Ejemplar de Magna Carta

Ejemplar de Magna Carta

En 1214 Juan se sintió suficientemente fuerte y rico para intentar recuperar las posesiones perdidas en Francia; sin embargo la expedición fue un desastre y Juan tuvo que volver a Inglaterra con su fama y prestigio por los suelos. Ello fue aprovechado por sus nobles para rebelarse abiertamente contra él. Los rebeldes llegaron a tomar Londres y tras muchos dimes y diretes Juan y sus nobles llegaron a un compromiso que se firmó el 19 de junio de 1215 en Runnymede; este documento, llamado Magna Carta, se considera un hito en la historia inglesa por la limitación que estableció a los poderes absolutos que los monarcas Plantagenet estaban acostumbrados a ejercer.

Juan Sin Tierra dedicó el resto de su vida a tratar de anular los compromisos asumidos en Magna Carta., con el apoyo del Papa Inocencio III que declaró que se trataba de un documento nulo y amenazó con excomulgar a quien lo aplicara. Por su parte, la nobleza rebelde llegó a pedir ayuda al enemigo tradicional de Inglaterra, Felipe de Francia que mandó un ejército al mando de su hijo Luis. Sin embargo, la lucha de Juan fue breve, ya que el 19 de octubre de 1216 falleció dejando una difícil herencia a su hijo de diez años, Enrique III con el que comenzaremos la siguiente entrada de esta serie.

En colaboración con QAH.com| Curiosidades de la Historia

Fuente| Dan Jones: The Plantagenets; Roy Strong: The Story of Britain; Peter Ackroyd: The History of England (Vol. I); BBC’s A History of Britain by Simon Schama (DVD).

Imagen| Ricardo Corazón de León Juan Sin Tierra

En QAH.com| Los Plantagenet, una dinastía de película (I)

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