Historia 


Las guerras médicas (II)

El siguiente paso será algo más conocido. Leónidas, diarca de Esparta, será el encargado de frenar el avance persa por tierra, mientras que Temístocles será el encargado Grecia_guerrasmedicas_greecebattlemarathonde frenar el avance por mar. Por su parte, Temístocles habilitará el puerto del Pireo para las flotas, puesto que piensa que los persas regresarán. Adoptará una política naval de rearme, con objetivo de llegar a los 400 trirremes; Reforzó a los 10 estrategos permitiendo su reelección año tras año, sin límite; También destinará dinero público para el rearme; Aprovechará el oro y la plata de las minas de Laureon (situado cerca de Atenas), que en sus inicios estaba destinado a obras públicas; Los más ricos de Atenas destinaron parte de su fortuna a la construcción de trirremes que llevaran sus nombres. Con todas estas medidas conseguirá una flota que rondaba los 200/300 trirremes. Todas estas reformas no se llevarían a cabo sin oposición. Otra importante medida de Temístocles fue llevar a los thetes (los pobres) como remeros (la oposición alegaría que este sería el principio para que estos llegaran al poder político). Arístides sería el líder de esta oposición a Temístocles, que sería ostarquizado (exiliado) en el 482 a.C. (cuando eras ostarquizado podías volver a los 10 años, pero este individuo volvió a los 2).

En el 484 a.C. Persia reanuda su proceso de invasión. Se estima que reclutó un ejército que rondaría los 200,000 miembros (aunque Heródoto nos habla de 4,000,000, sabemos que tendía hacia la exageración) más entre 300/500 trirremes. Los cálculos dejaban una diferencia de 7/1 en tierra y 3/1 en flota. La idea persa es ir al norte de Grecia y adentrarse en la península por ahí.

Tras la muerte de Darío el Grande, Jerjes llegaría al poder, dando lugar a lo que conocemos como Segunda Guerra Médica. Comenzará concentrando todas sus tropas en Asia Menor, partiendo hacia Grecia en el 481 a.C. Su estrategia consistía en construir puentes para poder cruzar el estrecho y atacar Grecia desde el norte, siendo flanqueados por su gran flota.

leonidas

Cuadro de Jacques-Louis David de 1814 titulado “Leónidas en las Termópilas”.

Alejandro I de Macedonia informará del avance Persa, lo que llevó a la alianza entre Esparta y Atenas (se reunirán en el templo de Poseidón). El primer problema lo planteó Tesalia, la cual teme ser atacada y pide ayuda a la nueva alianza. De hecho, amenazaría con pasarse al bando Persa en caso de no recibir dicha ayuda. Esta novedosa alianza tenía un problema, no contaba con un hegemón, con un líder. Esparta es considerablemente superior por tierra, mientras que Atenas lo es por mar. Finalmente, a la hora de votar, se elige como hegemón a Esparta (debido a que la Liga del Peloponeso contaba con varias polis). Es así como se funda la Liga Helénica. Formarán un consejo común, conocido como Synedrion, donde se elegirán las estrategias más adecuadas. Además, este consejo reconoce el derecho a la neutralidad, propone la suspensión de hostilidades intrahelénicas, castiga a los desertores (muchos beocios y tesalios) y establece la estrategia militar a seguir. En una primera reunión Esparta propuso construir un muro que llevara la batalla al Peloponeso, pero las demás polis griegas se negaron. En la siguiente reunión, Tesalia propuso reunirse en el norte para bloquear a los persas. En un inicio mandaron 10,000 hoplitas, pero ante el riesgo de perder la batalla se retirarían. Finalmente Tesalia se entregó a Persia porque se encontraba indefensa. Ante el fracaso de esta expedición, que pretendía establecer el límite del avance persa en Tesalia, decidieron establecer una nueva marca límite, situada en las Termópilas. Para que no evitaran el paso por las Termópilas, bloquearon el estrecho de Artemiso por mar.

Esparta estaba de fiestas cuando Jerjes avanza. La fiesta era conocida como las Carneas. Para los espartanos era un insulto luchar en este periodo. Es por ello que Leónidas decide avanzar con su guardia personal. En su camino hacia las Termópilas recibió ayuda de otras polis griegas. Su primer paso fue reconstruir el muro de los focios y después esperarían la llegada de Jerjes y su ejército. El ejército bajo el mando de Leónidas contaría con unos 5,000 hoplitas, de los cuales 300 serían espartanos, 700 tespios….  Se calcula que habría unos 2,000 o 3,000 hilotas (similares a un esclavo, pertenecientes al Estado espartano) El ejército persa rondaría los 200,000 miembros.

Jerjes, en un principio, envió un emisario a Leónidas ofreciéndole diversos privilegios, a lo cual Leónidas rechazó. Seguidamente el emisario pidió que depusieran las armas a lo que las fuentes nos cuentan que respondió: “Ven y cógelas”.Esperó durante 4 días, cada contingente persa volvía mermado. Sería entonces cuando Efialtes, un soldado del ejército griego, mostró a los persas un paso para atacar por la retaguardia (El nombre de Efialtes significa algo similar a “pesadilla” en griego). Temístocles, cada día, mantenía correspondencia con Leónidas, hasta que finalmente la flota ateniense se vio obligada a retirarse. Mantuvieron 3 batallas en el cabo en las que no se conoce ganador. Los focidios estaban encargados de vigilar el paso que llevaba a la retaguardia griega, cuando estos vieron el avance persa (de 10,000 de los “inmortales” persas) informaron a Leónidas. Su respuesta fue despedir al grueso de su ejército, quedándose con algo más de 1000 personas, entre ellos, los 300 espartanos. Cuál fue la razón por la que permanecieron sigue siendo objeto de debate. Por un lado se dice que Esparta acudió al Oráculo de Delfos, quien pronosticó que caería el rey o caería Esparta (es decir, que con la muerte de Leónidas se salvaría); Por otro lado hay quien lo atribuye a la educación espartana y su carácter luchador y épico; Hay quien opina que la razón fue salvar al grueso del ejército, dándoles tiempo a huir mientras ellos se enfrentaban y los retrasaban. Finalmente, una de las razones más aceptadas sería la idea de que Temístocles le escribió una carta a Leónidas en la que le pedía tiempo para poder retirarse y cruzar el estrecho de Calcis, zona donde el ejército persa podía acribillarles desde tierra, y así llegar a Salamina.

Con las Termópilas cayó Beocia y Atenas, la cual fue arrasada. Todos los que pudieron huyeron hacia Salamina,de hecho, construyeron un muro para intentar retrasar el avance. Jerjes conquistó la mayor parte de Grecia, pero una cosa es conquistar militarmente y otra mantenerse. La manera de vencer a los persas era por mar. Temístocles siguió una estrategia concreta, mandó emisarios que informaban que si llegaban a Salamina se rendirían, para atraerlos. La zona de Salamina tiene unas corrientes marítimas inesperadas y caóticas, lo que llevó a los barcos persas a chocar entre sí (consiguieron hundir unas 200 naves persas). Un contingente egipcio, liderado por Artemisa de Éfeso, se uniría a los persas, finalmente se haría pasar por griego, embistiendo barcos persas, para posteriormente huir. Cuando un trirreme embestía al otro, los hoplitas saltaban al barco, eliminando a los que se encontraban en el y capturándolo.

La batalla de Salamina, acontecida en el 480 a.C. fue vista, según Heródoto, por Jerjes desde una colina. Ante esta derrota persa, Jerjes huyó, facilitando el avance griego hacia el norte. De hecho, los persas pretendieron una paz, por miedo a la flota ateniense, a la cual se negaron. Los atenienses volvieron a pedir ayuda a los espartanos, los cuales volvían a encontrarse de fiestas (las jacintias), por lo que retrasaron su decisión 10 días.

Temístocles quiso llevar la batalla hasta Asia Menor para sublevar a las colonias jonias, pero Esparta se opuso. El ejército persa volvió a invadir el Ática en el 479 a.C. comandados por Mardonio (el cual estaba bajo las órdenes de Jerjes). Este propuso una nueva paz rechazada. Los espartanos iniciaron su avance. Ante esta amenaza, los persas se retiraron hacia el oeste, llegando a Platea. Sería aquí donde, dirigidos por Pausanias, espartanos, atenienses y otros aliados griegos lograrían una importante victoria en el 479 a.C. en la batalla de Platea. Mardonio se retiró a esta zona porque era campo abierto. En un principio mandaría a su caballería con escaso éxito. La batalla tuvo dos fases: Una primera que consistió en griegos quedarían aislados en diferentes colinas, y una segunda donde Mardonio envió sus tropas y perdieron ante los hoplitas. Los persas huirían en desbandada, de hecho, moriría el propio Mardonio. En la batalla de Mícala destruirían el resto de navíos persas. Tras estos hechos tendría lugar la pentecontencia.

 

 

 

En colaboración con QAH: Intrahistoria

Vía| Balil Illana, A. “Heródoto y las grandes batallas de las guerras Médicas”; Lérida Lafarga, R. “Grecia y Persia en el Mundo Antiguo: las guerras medicas”; Elliot, J. “El imperio persa: las guerras médicas”; Reboreda Morillo, S. “La grecia clásica”.

Imagen| Batalla de Maratón; Batalla de las Termópilas; Leónidas.

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