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Las Cortes de León, origen del Parlamentarismo

La UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) reconoció hace unos años a las Cortes de León del año 1.188 convocadas por el Rey Alfonso IX de León, como cuna del Parlamentarismo, al declarar los “Decreta” o “Carta Magna Leonesa” como Memoria del Mundo (patrimonio cultural documental).

Cortes Medievales

Cortes Medievales

Las Cortes eran las instituciones parlamentarias de los reinos cristianos ibéricos, reuniones donde el Rey convocaba a los principales estamentos, a saber, el Clero y la Nobleza para debatir y ser aconsejado por estos sobre las principales cuestiones que afectaban al reino.

Así el Rey integraba en sus decisiones a los principales representantes de la sociedad, especialmente en las decisiones económicas (imposición de tributos) y las decisiones jurídicas (establecimiento de las leyes civiles y penales, fueros, decisiones sobre la nobleza, o juicios), consiguiendo con todo ello un mejor gobierno y cohesión de su reino.

Pues si bien en el antiguo régimen el Rey era el soberano absoluto, no es menos cierto que la Iglesia y los nobles tenían importante poder, recursos económicos y patrimonio con los que el Rey necesitaba contar para mantener su reinado y financiar las guerras.

En la península ibérica estas reuniones de los reyes con sus súbditos tienen un claro antecedente directo en los Concilios de Toledo, dieciocho asambleas conocidas entre el año 397 y el año 702 celebradas por los Reyes Visigodos, dónde reunían a los arzobispos y a los generales territoriales. Y que junto con el Senatus constituían la forma habitual de gobierno de los monarcas visigodos.

Pero las Cortes de León de 1.188 del Rey Alfonso IX destacaron respecto de todas las anteriores al incorporar concilio toledun nuevo estamento a la reunión. Y es que junto a los dos estamentos que normalmente constituían las Cortes junto al Rey, esto es, el Clero y la Nobleza, en estas Cortes se convocó a un tercer estamento, los ciudadanos. Este tercer estamento estuvo formado por los llamados “Procuradores en Cortes”, siendo los Procuradores los representantes de las distintas ciudades y villas que componían el Reino, y que representaban a su ciudad en las Cortes.

El resultado de estas Cortes fue la llamada “Carta Magna Leonesa”, un cuerpo jurídico que reconocía y garantizaba distintos derechos a los ciudadanos, como la inviolabilidad de sus personas y domicilios, así como la protección de su status ante el Rey, la nobleza y el clero. Además, se estableció la obligación para el Rey de convocar Cortes para declarar la Guerra y la Paz.

alfonsoixLa razón parece encontrarse en la necesidad del Rey de financiar la continuidad de la Reconquista, y de superponer su poder a los Reinos de Portugal y Castilla. Y es que los Procuradores o representantes de las villas eran ciudadanos pertenecientes a una floreciente burguesía que había conseguido en cada una de sus ciudades un importante poder económico y comercial que el Rey necesitaba para ayudar a financiar su reino, por lo cual decidió reconocerles derechos a cambio, dotarles de un status jurídico y contar con ellos en las Cortes.

A partir de estas Cortes de León, la institución del tercer estamento, el del pueblo llano, se extendió por el resto de Reinos, tanto de la península ibérica (Castilla, Aragón, Portugal), como de Europa, dónde se empezó a c
ontar con el llamado “tercer Estado” en el Parlamento del reino Inglés o en los Estados Generales del reino de Francia, desde donde saltaron al resto del mundo occidental.

Por ello podemos afirmar, junto con la UNESCO, que la cuna del parlamentarismo moderno fueron las Cortes de León de 1.188 celebradas en la Basílica de San Isidoro de esta ciudad.

 

Más Información | Iuspedia. Historia del Derecho. Las Cortes.  El Mundo  Constitución.org

Imágenes | Wikimedia

 

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