Especial I Guerra Mundial, Historia 


La Primera Batalla de Ypres (II): Final de la Batalla e Inicio del Estancamiento

Batalla de Gheluvelt.

  El 31 fue el día más sangriento de toda la batalla, y también uno de los más cruciales. El Grupo de Ejércitos de Fabeck se lanzó con todo lo que tenían sobre las posiciones británicas. La 6º división de reserva alemana atacó las posiciones británicas en Messines, defendida por el 11º regimiento de húsares y el 9º de lanceros. La potencia de la embestida alemana sobrepasó a los regimientos británicos que tuvieron que retirarse. Pocas horas después un feroz contraataque encabezado por el 1º batallón de la guardia de Coldstream retomó el pueblo pero no consiguió expulsar a los alemanes de las colinas circundantes.

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General sir Henry Rawlinson.

  En el centro de la línea británica, en Gheluvelt, las noticias no eran mejores. Unidades del IV Ejército habían conseguido, con un enorme coste, expulsar a los británicos. La situación era dramática, los alemanes tenían el camino abierto hacia Ypres. El general de brigada Charles Fitz-Clarence envió a sus reservas, el 2º batallón de Worcester a retomar Gheluvelt y salvar la línea británica. A las 3 de la tarde Fitz-Clarence informó a Haig: “Mi línea aguanta”.

  Británicos y franceses habían conseguido aguantar la línea el 31. La mayoría de los huecos que los alemanes habían abierto fueron recuperados. Las bajas sufridas por ambos ejércitos fueron enormes. Los británicos habían sido especialmente castigados en sus sectores, y la mayoría de sus batallones habían quedado reducidos drásticamente. Los alemanes también habían sufrido un enorme número de bajas en sus incesantes ataques, pero a pesar de ello Falkenhayn seguía resuelto a seguir combatiendo en Ypres para rebasar la línea enemiga.

La batalla de Nonne Boschen.

  Falkenhayn orquestó una nueva serie de ataques en el norte y sur del saliente. Tras un incesante fuego de artillería nuevas oleadas de unidades alemanes se lanzaron al asalto. Algunas unidades británicas cedieron sus posiciones, pero lo más preocupante ocurrió el día 6, cuando las unidades francesas y el regimiento irlandés se retiraron y dejaron desprotegido el flanco derecho británico. Los Life Guards lanzaron una feroz carga a la bayoneta y consiguieron retomar sus posiciones.

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Lanceros de 16º regimiento en Ypres.

 Entre los mandos británicos comenzaba a ser preocupante el número de bajas sufridas. No había ni un solo batallón en todo el sector que no hubiera sufrido un alto porcentaje de bajas; había numerosos huecos en la línea y muchas unidades se retiraban ante los ataques alemanes.

  El 10 de noviembre los alemanes lanzaron un potente ataque sobre el norte del saliente, en dirección hacia Diksmuide, que fracasó. Pero el verdadero ataque masivo llegaría al día siguiente. Aprovechando que los alemanes controlaban las colinas de Messines, las fuerzas del general Lisingen atacarían a través de la carretera de Menin para avanzar sobre Ypres, mientras que von Fabeck apoyaría su ataque en la derecha. Al amanecer nubloso del día 11 de noviembre, 12 divisiones alemanes atacaron en un frente de unos 15 km.

  En las primeras horas la situación parecía crítica para los británicos; sus líneas se rompían en varios sitios. A las 10 de la mañana los alemanes rompieron la línea británica al sur de Polygon Wood y consiguieron adentrarse en el Nonne Boschen (Bosque de la Monja).

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Representación de la lucha en Nonne Boschen, por W.B. Wollen.

  Al mediodía hombres de los regimientos de Oxfordshire y Buckinghamshire cargaron en el bosque con sus bayonetas para retomar sus defensas. Al atardecer los británicos habían conseguido recuperar sus posiciones en el bosque. Para el anochecer la mayoría de las posiciones pérdidas durante el día ya habían sido retomadas gracias a los fuertes contraataques.

Inicio del estancamiento.

  Los días 16 y 17 los alemanes lanzaron nuevos asaltos y prosiguieron con el bombardeo sobre Ypres. Pero tanto un bando como el otro habían sufrido numerosas bajas y los soldados restantes estaban agotados. Para el 15 de noviembre el general francés D’Urbal decidió frenar toda ofensiva en su sector debido al cansancio de sus hombres.
Los alemanes habían perdido decenas de miles de hombres, y los que quedaban en pie no podían dar un paso más. Ambos bandos decidieron que los mejor era fortificar sus posiciones. Finalmente todos los ataques esporádicos se detuvieron hacia el 22 de noviembre.

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Los generales de la BEF: Haig, Monro, Gough y Percival.

  Británicos y franceses habían conseguido mantener la línea en el frente de Ypres, pero los alemanes habían conseguido hacerse con los terrenos elevados en los alrededores de Messines y con el pueblo de Passchendaele, aunque a un enorme coste. Aunque se desconoce el número total de bajas que sufrieron en Ypres, se estima que la cifra está próxima a las 100.000.

  Por su parte la BEF había conseguido mantener sus posiciones demostrando una resistencia heroica y tenaz, pero esa tenacidad les había costado casi su total desintegración. De los 90.000 hombres que habían llegado al continente en agosto, 58.000 habían causado baja para el 30 de noviembre.

 Ypres marca un hito importante en la dirección de la guerra. Marcó el inicio del estancamiento. Ambos bandos se enterrarían en trincheras que pronto conectarían todo el frente occidental, desde la frontera suiza hasta la costa del mar del Norte. Los alemanes adoptaron una actitud defensiva en el oeste mientras intentaban conseguir una victoria sobre los rusos en el este. Durante más de tres años estas líneas defensivas apenas se verían alteradas unos 15 km y se tragarían cientos de miles de vidas humanas.

En colaboración con QAH|La Gran Guerra: Sangre, Barro y Trincheras.

Vía| Hastings, Max: 1914 El Año de la Catástrofe. Editorial Crítica, 2013.

En QAH| Especial Primera Guerra Mundial (1914-1918); La Primera Batalla de Ypres (I): Langemarck

 

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