Historia 


La Presencia de la Terra Sigillata en Extremadura (I)

Solar "Las Torres" lugar donde se levanta hoy el Museo Nacional de Arte Romano

Solar “Las Torres” lugar donde se levanta hoy el Museo Nacional de Arte Romano

Uno de los aspectos más desalentadores en el estudio de las cerámicas sigillatas de Mérida fue la propia confirmación en la procedencia de muchos de los materiales; buena parte de estos materiales proceden de las excavaciones efectuadas en el recinto de La Alcazaba, y también del solar que actualmente ocupa el Museo Nacional de Arte Romano (solar “Las Torres”), aspectos que además de dificultar la labor investigadora, podrían prestarse fácilmente a una idea errónea en lo que a la difusión se refiere, pues parece que sólo estos dos puntos de la ciudad registrasen este tipo de cerámicas. Esta evidencia por tanto, pone de manifiesto la triste y preocupante selección de materiales llevada a cabo mucho tiempo atrás.

Este criterio de escogimiento es fruto del desconocimiento que marcaría la etapa romántica de la arqueología, y esto es aplicable a otros tipos de colecciones, y no atañe solamente única y exclusivamente al grupo de las cerámicas sigillatas. La mentalidad coleccionista que caracterizó las generaciones del siglo XIX y principios del XX, potenció precisamente esa búsqueda y recopilación de aquellos objetos considerados como “nobles” (fundamentalmente esculturas, epigrafía, metales,…etc.). Solo bajo este precepto, podemos llegar a entender ese proceso de selección, por el que muchas de estas piezas tachadas de “simples” o “no exponibles”, eran desdeñadas. Como consecuencia, buena parte de estas colecciones procedentes de las ruinas de la antigua Augusta Emerita, se componen de piezas decoradas, sellos y aquellos recipientes más completos. Debemos considerar aquellos otros fragmentos, por no hablar de vertederos y testares completos, de los que únicamente se tomarían aquellas muestras más vistosas, y que verdaderamente pudieran representar el grado artístico de esta presencia romana en Mérida. A esta mentalidad de anticuario, debemos añadir la falta de interés por las mal llamadas “artes menores”, entre las que se cuentan estas cerámicas sigillatas. Resulta evidente además que en esta época, el desconocimiento por la naturaleza, o la propia diversidad de estas cerámicas es un fenómeno generalizado. Así, historiadores e investigadores, desvían su atención hacia otros apartados, y es bastante usual la denominación de “cerámicas finas” o “barros saguntinos”, que durante muchos años será empleada para englobar, sin distinción alguna, el conjunto de cerámicas sigillatas.

Jose Ramón Mélida

Jose Ramón Mélida

En lo concerniente a los diversos hallazgos cerámicos acaecidos en la Colonia Augusta Emerita, contamos ya con las primeras noticias de V. Barrantes. Por inexacta o rancia que pudiera parecernos hoy la crónica de aquellos descubrimientos, no cabe duda de la trascendencia que supone para nosotros la información derivada de los mismos. A las incipientes colecciones del Museo de Mérida, representada por J. R. Mélida en su obra “Catálogo Monumental de España. Provincia de Badajoz”, hay que sumar las continuas intervenciones llevadas a cabo en el solar emeritense. Buena parte de estos informes incluyen ya las primeras relaciones de materiales, entre los que se cuentan algunas cerámicas. De otra parte, la ímproba y siempre valiosa documentación aportada por J. Álvarez y Sáenz de Buruaga, director del Museo de Mérida entre 1945 y 1985, dada a conocer en las Memorias de los Museos Arqueológicos Provinciales, sigue siendo uno de los más valiosos referentes en el rastreo de todos aquellos datos relativos al hallazgo y posterior ingreso de muchos de estos materiales.

Casa del Mitreo (Mérida)

Casa del Mitreo (Mérida)

En lo relativo a las producciones de TSH, consideramos la labor de M. Ángeles Mezquíriz, como el más importante precedente y punto de partida de futuros trabajos en el estudio de las cerámicas sigillatas peninsulares. Es de destacar en esta monografía, el establecimiento de una primera clasificación tipológica básica y ajustada, pero sobre todo, es fundamental la recopilación llevada a cabo por la geografía española, en la que por primera vez se recogen los fondos del museo emeritense. Años más tarde, se dio a conocer un vaso de TSH, de  procedencia emeritense, con unas proporciones verdaderamente excepcionales. El recipiente en cuestión fue hallado en el trascurso de las excavaciones arqueológicas de la Casa del Mitreo, y en su estudio se pone de relieve la calidad de su rica decoración, sus aspectos técnicos y cronológicos.

Pero será ya en la década de los 70 cuando parece surgir la necesidad de dar a conocer los vestigios de un conjunto arqueológico de la dimensión de Augusta Emerita. Pero hay que tener en cuenta que pese a todas las imprecisiones e inexactitudes del momento, es una fase trascendental y prolífica en el conocimiento de una parte importante de dicho conjunto. A estos años se corresponde la interesante primicia sobre un nuevo tipo de cerámicas autóctonas, contenidas en la clasificación de las denominadas “Paredes finas” de F. Mayet, que encontrará en los fondos del museo emeritense razones más que obvias para el desarrollo de numerosos trabajos. Estas paredes finas emeritenses son parte de ese importante entramado económico desarrollado por el artesano de la ciudad a partir del siglo I a.C. Pero al repertorio inicial propuesto por Mayet hay que añadirle nuevas aportaciones tras el hallazgo de dos importantes vertederos, uno situado en la calle Constantino, y otro en la calle Atarazanas, junto con otra serie de formas novedosas. A esta confirmación en la autoría de Mérida como centro productor de cerámicas de paredes finas, se suman además otra serie de artículos cerámicos, salidos de estos mismos talleres: lucernas, terracotas o cerámicas comunes.

 

Vía| Trabajo de Fin de Grado de Teodoro Fondón Ramos “Estado de la Cuestión de los estudios de Cerámica Romana en Extremadura”, 2014.

Imágenes| Museo Nacional de Arte Romano; José Ramón Mélida; Casa del Mitreo

En QAHEl Papel de la Terra Sigillata en la Historiografía y en la Investigación Histórica; La Terra Sigilata: Aspectos Generales; La Terra Sigillata: Aspectos Generales (II)

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