Reflexiones 


La necesidad de árboles en la ciudad

Muchas veces se habla del verde urbano como una mejora a las necesidades básicas de nuestros pueblos y ciudades. Como un añadido que sólo se puede permitir una sociedad acomodada. Durante muchos años la jardinería ha sido asociada a las clases adineradas y aunque hace tiempo que forma parte del patrimonio colectivo de muchas poblaciones, ha mantenido la consideración de prescindible.

arboles en la ciudad

Ahora con la crisis económica, algunos municipios han decidido reducir drásticamente los recursos destinados a la gestión del verde urbano con el argumento de que no forma parte de las necesidades básicas de la ciudadanía.

Más allá de las diferentes sensibilidades que pueden condicionar las decisiones, existen razonamientos que hablan del verde urbano como un valor necesario para la habitabilidad de un municipio.

No es cuestión de hacer más agradable el paisaje urbano, sino de hacerlo habitable. Es decir, convertir un territorio en un “hábitat” adecuado para vivir los humanos en plenitud.

El proyecto europeo BUGS, Benefits of Urban Green Space (2004), desarrolla una metodología integral para evaluar el papel de los espacios verdes y la forma urbana en el alivio de los efectos adversos de la urbanización, que no sólo valora los aspectos ambientales, sino también los aspectos socioeconómicos. En sus conclusiones, destacamos: Cada vez es más evidente que la calidad del medio ambiente urbano es una pieza clave de la regeneración económica de las ciudades europeas.

La alta calidad ambiental ha sido un muy importante en la atracción de inversiones y la creación de ventajas competitivas. La congestión urbana y la mala calidad de vida, por otra parte, alejan las inversiones de las ciudades.

La renovación de las zonas urbanas con zonas verdes aumenta la calidad de vida de la población en general y ayuda a reducir la exclusión social, teniendo el mayor efecto en los miembros más vulnerables de la sociedad. El espacio verde urbano puede ayudar a constituir un marco en el que la sociedad urbana y la cultura pueden desarrollarse y aumentar la identidad y el sentido de comunidad.

Tal como presenta en su informe, Benefits of green infrastructure, Forest Research (2010) la salud y el bienestar de los ciudadanos están relacionados con las características de su entorno de vida:

Las desigualdades en salud relacionadas con la privación de ingresos son más bajos en las poblaciones que viven en las zonas más verdes. El efecto es válido para todas las causas de mortalidad y la mortalidad por enfermedades del aparato circulatorio.

Vivir cerca de parques se asocia con aumento de la actividad física y la reducción de los niveles de obesidad.
Hay una clara asociación entre la buena salud mental y la actividad física, y el acceso a un buen espacio verde de calidad puede animar a la gente a hacer ejercicio (Department of Health, 2009).

Alrededor del 83% de las personas participan más en la actividad social en los barrios con más vegetación en contraposición con los de escasa vegetación.

Los beneficios de los espacios verdes son mayores para las personas de los grupos socioeconómicos de ingresos más bajos.

Calidad de lugar, se define como las características físicas de una comunidad que afectan la calidad vida de las personas que viven y trabajan (Cabinet Office Strategy Unido, 2009).

Según Land Use Consultants, 2004, disponer de una zona verde bien cuidada puede tener un efecto positivo en las actividades locales y las empresas, y mejorar la imagen de un territorio y la confianza de los habitantes locales y los inversores potenciales. No obstante, el espacio verde de calidad deficiente puede afectar negativamente a las actividades locales y las empresas y dañar la imagen de un territorio y la confianza de los habitantes locales y los inversores potenciales.

El espacio verde posibilita el aumento de la actividad social, la mejora de la cohesión comunitaria, el desarrollo local y la reducción de los niveles de delincuencia, especialmente en comunidades desfavorecidas (Bell et al, 2008; Weldon et al, 2007). Se ha demostrado que la disponibilidad de espacios verdes animan a la gente a usar los espacios públicos y contribuyen a promover interacciones sociales positivas.

arboles en las ciudades

El papel del árbol urbano

La idea de ciudad está íntimamente relacionada con la idea del espacio público como un lugar de encuentro de la mayoría de los actos sociales.

El arbolado puede actuar como elemento organizador de la trama urbana, como cubierta de nuestros viarios y para dar escala humana en los edificios.

Los espacios arbolados confieren identidad, estructura y significado al paisaje urbano. Los árboles hacen más amable la ciudad y le dan coherencia. Un paseo arbolado puede ser el recurso urbanístico más eficiente para conectar dos partes de un municipio.

Sin quitar valor al árbol individual, la contribución más significativa a la ciudad deviene de la trama arbolada. El conjunto del arbolado urbano como tal, constituye un sistema. Como sistema estructura y cohesiona la ciudad y la relaciona con el resto del territorio.

El árbol como recurso

Todos sabemos que los árboles dan sombra a las calles y edificios, pero quizás no somos conscientes de que pueden mejorar el rendimiento ambiental de los edificios reduciendo los gastos de calefacción y sobre todo de refrigeración y reducir los efectos de la isla de calor.

Una buena cubierta arbórea mejora la calidad del aire urbano por medio de la producción directa de oxígeno durante la fotosíntesis y actúa como sumidero de CO². Contribuye a eliminar el polvo y las partículas en suspensión y tiene un papel destacado en la absorción de los contaminantes gaseosos. Por ello y por otros aspectos, mejoran la salud de las poblaciones locales reduciendo los costes sanitarios.

Los vegetales leñosos absorben parte de la reverberación térmica y lumínica provocada por los materiales de la construcción, así como ayudan a reducir el ruido ambiental de los núcleos urbanos y reducen la velocidad del viento.

Así como la arquitectura el concepto de confort forma parte del criterio de diseño, es necesario introducir este concepto en el diseño del espacio público para ver que el árbol es el elemento urbano que más contribuye.

El desarrollo urbano altera el territorio y estos cambios tienen un impacto significativo en la hidrología y la ecología de agua. Una cobertura arbórea de calidad proporciona beneficios hidrológicos en dos áreas clave: la disminución de las inundaciones al disminuir la velocidad del agua de lluvia y la calidad del agua.

Los árboles han sido identificados como elementos clave en la lucha contra el cambio climático.

El arbolado urbano no es un problema, es parte de la solución de algunos de los principales desafíos de nuestra época, desde el cambio climático hasta el declive de la salud y el bienestar. Los árboles trabajan para restaurar el equilibrio ambiental y social de nuestros pueblos, barrios y centros urbanos, contribuyendo a las condiciones para el éxito económico.

Cantidad vs Calidad

De todo lo expresado en los apartados anteriores se podría desprender que lo que hay que hacer es plantar gran cantidad de árboles en nuestras calles y zonas verdes. Pero hay que ir más allá de un urbanismo que se limita a cumplir ratios de referencia. No se trata de tener muchos árboles por habitante, sino de tener una cobertura arbórea adecuada a la población.

Los beneficios que los árboles aportan a las zonas urbanas son proporcionales a los tamaños de sus copas.

Actualmente, en la mayoría de pueblos y ciudades, los árboles grandes y maduros están en clara recesión, mientras que los nuevos árboles que se están plantando tienden a ser de variedades ornamentales de pequeño porte.

Hay muchas plantaciones que por su falta de espacio no se pueden desarrollar adecuadamente y generan más conflictos que beneficios.

Todo esto es debido, principalmente porque los árboles son una de las últimas consideraciones cuando se planifica, se proyecta y se gestiona un espacio urbano.

Vía|arbolesfrutales.org

Imagen|pixabay.com

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