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La gestión Ambiental ISO 14001 vs EMAS

En este artículo se pretende introducir al lector en el contexto histórico y la evolución de la norma ISO 14001, como norma de referencia para la gestión ambiental, también denominada gestión medioambiental, y su paralelismo con el sistema de gestión ambiental europeo conocido como EMAS.

Hasta la publicación de la primera edición de esta norma en 1996, la única referencia en Europa para la implantación de un sistema de gestión cuyo objetivo fuera la prevención de la contaminación y la minimización de las organizaciones sobre el entorno era el reglamento 1836/93 de Ecogestión y Ecoauditorías , que data de 1995, siendo conocido como “EMAS”, al que las empresas del sector industrial podían adherirse voluntariamente a fin de mejorar su comportamiento ambiental, y obteniendo un certificado europeo de cumplimiento.emas

Antes, el Reino Unido había publicado en 1.992 su primera norma experimental, la norma BS-7750 y en España se habían publicado en el año 94 dos normas, la UNE-77801 “Sistemas de Gestión Ambiental” y la UNE 77802 “Auditorías de los Sistemas de Gestión Ambiental”, que no tuvieron demasiada repercusión.

Las normas de la serie ISO 9000 de Aseguramiento de la calidad y la BS 7750 sirvieron de inspiración para la determinación de la forma y la naturaleza de la ISO 14001. En España, AENOR adopta en 1996 la norma como UNE-EN-ISO 14001 y se anulan las anteriores normas UNE de la serie 77800.

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Con la revisión del EMAS de 1993, en el nuevo Reglamento 761/2001, la Unión Europea amplia el alcance del sistema a todo tipo de organizaciones, sin referirse a ningún sector concreto. Además adopta los requisitos de la ISO 14001 relativos al sistema de gestión ambiental a implantar.

En el año 2004, la norma ISO 14001 fue revisada. Y en 2009, el reglamento EMAS integró los procedimientos de la ISO 14001, por lo que las empresas pueden implantar un sistema EMAS a partir de un sistema ISO 14001, siempre que se someta a los requisitos de validación por parte de los verificadores ambientales acreditados y solicite su registro en el organismo competente.

Actualmente, la norma ISO 14001 ha iniciado un nuevo proceso de revisión, que tiene prevista su culminación en un par de años con la publicación de la nueva ISO 14001:2015.

A pesar de este paralelismo en la evolución de ambos modelos, en los últimos años la certificación ISO 14001 ha tenido un fuerte crecimiento en el ámbito internacional, superando claramente al sistema EMAS. Según los últimos datos publicados por ISO en su ISO Survey 2010, el número de empresas certificadas a nivel mundial, conforme a la Norma ISO 14001, asciende a más de 250.000.

España, con más de 15.000 certificados, es el primer país de Europa y tercero del mundo por número de certificados emitidos del Sistema de Gestión Ambiental conforme a la norma ISO 14001. Así lo revela la Organización Internacional de Normalización (ISO) en sus informes anuales (ISO Surveys), en los que recoge la clasificación mundial en certificación de las principales normas de sistemas de gestión.

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ISO 14000

En lo que respecta a EMAS, el número de organizaciones adheridas al reglamento creció con fuerza a finales de los años noventa, pero se redujo luego de forma considerable a partir de 2001 con la entrada en vigor de EMAS II. Desde 2004 el número de organizaciones totales adheridas al reglamento se ha recuperado de forma paulatina, aunque en ningún momento se ha vuelto a alcanzar el pico máximo de organizaciones adheridas de 2001.

Esta tendencia se reproduce igualmente en nuestro país. En España, hasta finales de 2007, el número de organizaciones adheridas en España al EMAS sólo alcanzaba las 811.

En la literatura se señala que los factores clave por los que ISO 14001 se ha impuesto claramente a EMAS en el plano cuantitativo son cuatro:

  • Por una parte, porque ISO 14001 es mucho más reconocido a nivel internacional;
  • En segundo lugar, porque se considera que la adhesión a EMAS es más cara que ISO 14001;
  • En tercer lugar, EMAS exige un mayor nivel de compromiso, ya que la empresa debe llevar a cabo una declaración pública de su impacto medioambiental (consumos, emisiones, vertidos, etcétera), mientras que para ISO 14001 no se trata de una exigencia, por lo que en la práctica sólo se realiza si a la empresa le interesa.
  • Por último, porque la presión reguladora es menor en ISO 14001 que en EMAS, ya que en el caso de la norma ISO sólo se solicita el compromiso de cumplir la legislación y regulación vigente.

En el siguiente artículo de esta serie se analizarán los fundamentos de la norma ISO 14001:2004, como herramienta internacionalmente aceptada para la gestión ambiental en la organizaciones.

 

Imagen | ISOEMAS

Video| ISO 14000

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