Historia 


La Batalla de Loos

Para finales de agosto de 1915 la situación en el frente occidental era de relativa calma. No se habían producido grandes acciones desde las fallidas ofensivas de primavera del ejército francés en Champagne y Artois que finalizaron en junio, y el ataque alemán sobre el sector de Ypres. El ejército británico centraba la mayor parte de sus atenciones y suministros en intentar salir de la frágil situación en la que se encontraban en Galípoli; mientras que el ejército alemán en encontraba en plena invasión de la Polonia rusa y planificando la futura invasión, junto con su aliado austrohúngaro, de Serbia.

Conocedores de los movimientos alemanes, el alto mando aliado creo que era el momento oportuno para lanzar una gran ofensiva en el frente aprovechando que gozaban de superioridad numérica. El jefe del estado mayor francés Joffre, decidió que la nueva ofensiva debía de realizarse en el mismo sitio donde habían atacado en primavera, en Champagne y en Artois.

448px-Jagger_Cambrai

Sector de Loos.

El mayor peso de las operaciones seria llevado a cabo por el ejército francés, mientras que los británicos llevarían a cabo un ataque concentrado sobre las posiciones alemanes en el pueblo de Loos, al norte de Lens, dentro del marco de la ofensiva de Artois. El frente que debían atacar media unos 6 kilómetros y medio, e iba desde la localidad de Grenay, frente a Lens, hasta Givenchy al norte. En su centro se encontraba el pueblo de Loos.

Para el ataque el mariscal French disponía de algunas divisiones francesas y del 1er Ejército británico a las órdenes de Haig, formado por unidades británicas, canadienses e indias, en total eran unas 6 divisiones. La escasez de munición disponible por parte de la artillería británica hizo que se ordenara a los ingenieros cavar una serie de minas por debajo de las trincheras alemanas que serían detonadas al comenzar el ataque, junto con la liberación de 140 toneladas de gas cloro a través de unos 5000 cilindros.

El plan consistía en un bombardeo previo que se agudizaría durante las últimas horas previas al ataque, para luego lanzar a la infantería en varias olas sucesivas en la parte central del frente de ataque, dividiendo a las divisiones en brigadas y compañías para mantener un reguero constante de tropas. Frente a los británicos se encontraba el flanco derecho del VI Ejercito del príncipe Rupprecht.

800px-British_infantry_advancing_at_Loos_25_September_1915

Infantería británica avanzando en Loos.

El 25 de septiembre, a las 6:30 horas los soldados británicos salieron de las trincheras tras la descarga de artillería. Esta había sido de tan escasa magnitud, que los primeros soldados en llegar a las posiciones enemigas descubrieron horrorizados que las alambradas y la mayoría de las defensas alemanas estaban intactas. En los sectores más débilmente fortificados por los alemanes se consiguieron algunos éxitos. Al mediodía, unidades de la 15ª y la 47ª división consiguen romper las líneas alemanas y ocupar la población de Loos, pero cuando acabó el primer día los éxitos logrados fueron muy escasos, se habían conseguido pequeños avances en algunos sectores mientras que en otros los soldados apenas pudieron acercarse a las defensas enemigas, sufriendo un gran número de bajas.

Al día siguiente el avance aun fue más lento, pues los alemanes fortalecieron sus posiciones defensivas y las unidades de su reserva comenzaron a llegar al frente. El asalto británico del 26 fue totalmente frenado en seco, sufriendo un altísimo número de bajas.

El 27 de septiembre, los regimientos de la Guardia Escocesa avanzaron desde Loos hacia las posiciones de la colina 70, consiguiendo expulsar a la guarnición alemana, pero pronto sufrieron fuertes contraataques que les obligaron a cavar trincheras desde sus posiciones hasta el pueblo de Loos. Ese día se encontraba entre las bajas el teniente John Kipling, del 2º batallón de la Guardia Irlandesa, hijo del famoso escritor Rudyard Kipling.

Hohenzollern_Redoubt_October_1915_map

Reducto Hohenzollern.

Durante los primeros días de octubre, los alemanes comenzaron a bombardear intensamente las posiciones que los británicos ocupaban en Loos. Temiendo un contraataque alemán, French y Haig reforzaron a las unidades del frente y les ordenaron que se prepararan para una dura defensa. El 8 de octubre, una fuerza de asalto alemana de unos 5 regimientos se lanzó sobre los británicos a lo largo de todo el frente que ocupaban. Los regimientos británicos mostraron una gran tenacidad y consiguieron resistir los fuertes embates alemanes.

En los días siguientes los combates se redujeron por parte de ambos bandos. Los británicos estaban preparando una nueva ofensiva con el objetivo de tomar el reducto de Hohenzollern, un importante punto defensivo aleman que se encontraba al norte de Loos, entre las localidades de Hulluch y Givenchy.

El ataque se llevó a cabo el 13 de octubre, con una pequeña descarga de artillería seguida por el asalto de los hombres de la 9ª División del mayor general George Thesiger, junto con algunas unidades que atacarían Hulluch en el flanco derecho. Las brigadas 26ª y 28ª de la 9ª división consiguieron ocupar el reducto y parecía que la operación había tenido éxito, pero un fuerte contraataque alemán consiguió desalojar a los británicos, que sufrieron más de 3000 bajas.El 19 los alemanes lanzaron un nuevo contrataque sobre las posiciones británicas en Hulluch, pero se vio detenido por los defensores. Esta fue la última acción llevada a cabo en el sector de Loos.

My_Boy_Jack_John_Kipling

John Kipling.

Tanto en Artois como en Champagne, a finales de octubre, el número de bajas, el cansancio de los soldados, y la llegada del mal tiempo, convencieron a los mandos aliados que era inútil seguir lanzando ataques para intentar avanzar en el frente y la ofensiva se detuvo. Franceses y británicos sufrieron 48.000 y 60.000 bajas respectivamente, mientras que los alemanes, en inferioridad numérica durante toda la campaña, perdieron alrededor de 50.000 hombres en el sector de Artois, la mitad de ellas en Loos.

 

En colaboración con QAH|La Gran Guerra: Sangre, Barro y Trincheras.

Vía| HART, PETER, La Gran Guerra 1914-1918: historia militar de la Primera Guerra Mundial / Peter Hart -Barcelona: Crítica, 2014 -562 p.; QUERO RODILES, FELIPE. Historia militar de la Primera Guerra Mundial: de la caballería al carro de combate / Felipe Quero Rodiles -Madrid : Sílex, 2009 -624 p.

Imágenes|Loos, Soldados, Hohenzollern, Kipling

En QAH| Rusia: la primera víctima de la Primera Guerra Mundial; Lost in LoosEl Día de la Amapola; Especial Primera Guerra Mundial (1914-1918); La guerra en las trincheras.

RELACIONADOS