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La “API Economy”: qué es y cómo aprovecharla

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Free-Sticker-I-Love-API

Hace tiempo que quería escribir sobre el mundo de las API y las oportunidad que suponen para los negocios basados en el conocimiento y la información, ósea, para todos los negocios. He encontrado mucha información interesante y en este post iré mencionando lo que me parece mas relevante, desde mi propio entender de éste tema por lo que ya pido disculpas a los puristas… En marzo de 2015 la edición del centro de innovación del BBVA, innovation edge, editó un ebook sobre las API al que mencionaré mucho en este post. Es muy recomendable. En él hay una cita que resume la importancia de éste tema “Las APIs son los cimientos de la economía digital. Hacen que las capacidades existentes sean intercambiables, de modo que se pueden usar de formas nuevas, rápida y fácilmente, estimulando así́ la innovación y la creación de valor nuevo”. [1]

Una API (Application Programming Interface o Interfaz de Programación de Aplicaciones) en su nivel más básico permite que un producto o servicio hable con otros productos o servicios. Con las API ponemos a disposición de terceros nuestros datos (p.ej la foto y el precio de nuestros productos) o nuestra funcionalidad (p.ej. ejecutar un proceso de búsqueda), de forma que pueden ser utilizados por otras aplicaciones. Las API pueden ser utilizadas bajo un acuerdo comercial o de manera gratuita para que otros utilicen nuestra funcionalidad y de alguna forma propicie la venta de nuestros servicios.

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Welcome to the api economy. MuleSoft

Por ejemplo el 5 de enero Sony lanzó una API para programar aplicaciones integradas en sus dispositivos. Mientras mas se programe en este entorno mas atractivo será para futuros usuarios decidirse por Sony frente a sus competidores. Google tiene mas de 92 API disponibles de todos tipo: google maps, analytics, calendar, contacts… Twitter utiliza las API para ampliar su negocio, creando una de las Apis más populares en internet, siendo un ejemplo a seguir en documentación. Facebook, Spotify, Paypal , cuyo canal principal es su API conectando a su aplicación millones de sitios web. Idealista que proporciona una API pensada por ejemplo para las franquicias siendo uno de los principales valores que puede estimar el valor del precio del suelo[2]. También hay casos de empresas que han decidido cerrar su API pública como es el controvertido caso de Netflix cuya API fue inicialmente desarrollada para que terceros puedan utilizar en el catálogo de Netflix. En la actualidad se ha dado peso a la suscripción y a la API privada[3]. Pearson la compañía editorial líder a nivel mundial también abrió su negocio con una API que permite hacer un “plug&play de su servicios para llegar a mas audiencias. Salesforce genera casi el 50 por ciento de su ingresos a través de APIs[4].

Pero el gran despegue de las API esta viniendo, por un lado de las aplicaciones móviles de la empresa y por otro de conectar los datos que vienen de los sensores y los dispositivos, para poder tomar decisiones. Son las llamadas API predictivas que permiten la creación de herramientas sencillas que tratan los datos y obtienen patrones para tomar decisiones. Además, son capaces de aprender y predecir necesidades y metas.[5]

Las API son los nuevos canales de relación y negocio con socios y clientes. Esta claro que la adopción de una estrategia en éste campo es clave para muchas empresas. De hecho, los acuerdos entre compañías relacionados con las APIs se han convertido en un componente fundamental de las estrategias de las empresas de tecnología. Las grandes compañías adoptan las APIS porque permite a desarrolladores de otras empresas crear nuevos servicios que extienden su marca más allá de sus líneas de negocio[6]

Para ello es necesario decidir si damos la API de manera gratuita o de pago por uso, o por el desarrollo realizado. Una forma sencilla de pensar en las API la aporta Gemán Acosta[7] haciéndose una sencilla pregunta: ¿Cuánto vale un secreto?. El valor de los secretos siempre lo pone el que le interesa desvelarlo… ¿Generamos en nuestro negocio información valiosa? ¿Quién necesita mi información? ¿Qué tan urgente la necesita? ¿Por qué y para qué necesita mi información? ¿Qué consecuencias puede tener este tercero si no tiene acceso oportuno a mi información? ¿Cómo usa el tercero mi información? ¿Qué información debo publicar y qué información debe permanecer privada?.

Según Mckinsey[8], más del 80 por ciento de las APIs de pago siguen alguna variante de pago por uso según el volumen de datos o las comisiones que se determinen. La mayoría están madurando hacia un modelo de pago por niveles (tier) que permite a los desarrolladores experimentar con la APIs gratis hasta alcanzar un número de llamadas en el cual se empieza a pagar.

Para el desarrollo y la integración de las distintas soluciones surgen plataformas de integración como servicio (iPaaS) liderado por empresas como Mulesoft o la Dell Boomi[9]

Las APIs pueden hacer que los negocios se transformen en poderosas plataformas que dan apoyo a socios, clientes y al mundo en general, facilitando que las transacciones se realicen desde cualquier parte o propiciando ecosistemas de socios que readaptan, revenden y reempaquetan activos para llegar a nuevas audiencias[10]. En la economía API las compañías pequeñas pueden tener acceso a datos y recursos que, de otra forma, les resultaría imposible conseguir.

Una inteligente forma de ver el mundo que nos trae las API es la que proponen API500[11], un directorio de API públicas. Para ello las API son las nuevas patentes de los negocios en los entornos digitales. Las patentes han hecho históricamente que los avances de la ciencia tengan la protección jurídica y comercial adecuada para llegar al mercado. Ahora estamos en la revolución digital, en una economía del conocimiento y el oro verdadero son los datos. Las APIs permiten compartir los datos más valiosos con protección jurídica y comercial necesaria para potenciador nuestros negocios.

[1] Laura Merling, AT&T

[2] http://www.theapihour.com/como-funciona-la-api-de-idealista/

[3] http://es.slideshare.net/danieljacobson/top-10-lessons-learned-from-the-netflix-api-oscon-2014

[4] http://www.forbes.com/sites/mckinsey/2014/01/07/ready-for-apis-three-steps-to-unlock-the-data-economys-most-promising-channel/

[5] BBVA, innovation edge, 2015

[6] http://www.channelbiz.es/2015/01/29/economia-colaborativa-y-adopcion-de-apis-dos-tendencias-de-moda/

[7] http://www.bluemixblog.com/

[8] http://www.forbes.com/sites/mckinsey/2014/10/10/want-big-data-sales-programs-to-work-get-emotional/

[9] http://www.gartner.com/technology/reprints.do?id=1-1WYKAUG&ct=140711&st=sb

[10] BBVA, innovation edge, 2015

[11] http://api500.com/

 

Vía| Miguel Ángel Rodríguez.

Imagen|Openstand

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