Historia 


Hércules en el escudo de Andalucía

Hoy 28 de febrero se celebra el día de Andalucía, y en el escudo de esta región encontramos a Hercules y sus famosas  columnas, profundicemos un poco en el orígen y al historia que se esconde detrás de este símbolo.

Las Columnas de Hércules fueron un elemento legendario de origen mitológico, situado en el estrecho de Gibraltar y señalaba el límite del mundo conocido, la última frontera para los antiguos navegantes del Mediterráneo.

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Las dos columnas de Hercules

El nombre original fue acuñado por los fenicios: «Columnas de Melkart », más tarde los griegos las denominaron «Columnas de Heracles» hasta su actual nombre romano. La ciudad fenicia de Tiro envió una expedición a Tartessos, el sur de la península ibérica, para fundar una colonia que explotara las materias primas, sobre todo la plata. En el nuevo enclave -Gadir, la actual Cádiz- se fundó un templo dedicado a Melkart que, como el templo original en Tiro, tenía dos enormes columnas flanqueando la entrada.

Los fenicios identificaron los dos dos grandes peñones a la entrada del Mediterráneo con las columnas de Melkart. Más tarde los griegos, que asimilaron a Melkart con Herakles, dijeron que los peñones eran dos columnas plantadas allí por el dios. Y dijeron que esas columnas marcaban el fin del mundo. Más allá no había nada excepto el mar Océano.

 

¿Pero que pinta Hércules en todo esto?

El más célebre héroe de la mitología griega, tras asesinar a su familia en un arrebato de ira, causado por la diosa Hera en las sombras, visitó a la sibila délfica. La adivina le dijo a Hércules que tenía que llevar a cabo una serie de doce trabajos a modo de penitencia por sus execrables actos. Fue su  décimo encargo el que le trajo  hasta la Península Ibérica a robar el ganado del gigante Gerión.

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Hercules mitológico

El gigante Gerión era un ser antropomorfo formado por tres cuerpos, con sus respectivas cabezas y extremidades que vivía en la isla Eriteia (actualmente, Cádiz), según relata la leyenda. El gigante era dueño de un perro llamado Ortro, y de una espléndida cabaña de ganado. Precisamente el objeto de deseo de Heracles era esa cabaña, donde robó el rebaño que tenía de vacas rojas y bueyes. Gerión fue en busca de venganza y luchó contra Heracles, pero éste le lanzó una flecha, envenenada con la sangre de la Hidra, que atravesó sus tres cuerpos y acabó con su vida.

Según se recoge en la «Estoria de España» de Alfonso X el Sabio, escrita en el siglo XIII, la cabeza del gigante fue enterrada en el lugar donde hoy se erige la columna de Hércules en La Coruña. Origen mitológico de un faro que fue construido por los romanos en el siglo I.

La aventura de Hércules en la Península Ibérica, así como su viaje antes de llegar a Eriteia, fue pródigo en aventuras y luchas de todo tipo, hasta el extremo de que «para conmemorar sus hazañas fueron elevadas las columnas para separar Europa de África». Dos columnas, situadas en el estrecho de Gibraltar, que señalaban el límite del mundo conocido, la última frontera para los antiguos navegantes del Mediterráneo.

¿Y Cómo llegaron a la heráldica todas estas historias?

340px-Escudo_de_Andalucía_(oficial2).svgPosteriormente, este símbolo mitológico ha servido para adornar distintos escudos españoles. Fue Carlos I de España quien incorporó las columnas con la divisa «Plus Ultra». Este elemento heráldico ha permanecido con mayor o menor presencia en el curso de los sucesivos monarcas, y en la actualidad aparece en el escudo de España.

A su vez, el escudo de Andalucía muestra la figura de un Hércules joven entre dos columnas situadas en el estrecho de Gibraltar, con una inscripción a los pies de una leyenda que dice: «Andalucía por sí, para España y la Humanidad», sobre el fondo de una bandera andaluza. Cierra las dos columnas un arco de medio punto con las palabras latinas «Dominator Hercules Fundator», también sobre el fondo de la bandera andaluza. Otorgando a Hércules el papel de fundador mítico de esta región.

 

Vía| Simbolos de Andalucia

Imagenes| Las dos columnas de Hercules, Hercules, Escudo de Andalucia

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