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Entendiendo la sanción millonaria de la CNMC a Iberdrola

La pasada semana conocíamos que la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha impuesto una de las sanciones más altas de la historia de nuestro país, en materia de Competencia, a la empresa eléctrica Iberdrola. Una sanción que asciende a 25 millones de euros, por manipulación del precio de electricidad en diciembre de 2013.

Una multa muy importante, tanto para la cuenta de resultados de esta compañía, como para su prestigio internacional.

Vamos a responder en nuestro artículo algunas de las clave de este asunto.

¿Iberdrola subió el precio de la luz para todo el mercado?

Lo primero que hay que explicar es que la manipulación que la CNMC ha imputado a esta compañía fue realizada para alterar (al alza) el precio de la electricidad en la subasta CESUR de diciembre 2013. Es decir, para alterar el mercado regulado o TUR (Tarifa de Último Recurso).

Y es que en España conviven dos mercados eléctricos distintos:

1) El mercado libre, dónde las compañías comercializadoras compiten entre sí, y pactan libremente con sus clientes las condiciones y precios de los contratos. El coste de referencia en mercado libre suele ser el del Pool eléctrico (mercado mayorista) si bien las compañías comercializadoras establecen libremente su gestión de compras (pool, mercado a plazo, contratos de larga duración, etc….) para ofrecer los precios más competitivos (normalmente a 12 meses) a sus clientes.

2) El mercado regulado, dónde el Gobierno fija un precio para los consumidores que pueden adscribirse a la misma (suministros conectados en baja tensión, y con menos de 10 kW de potencia contratada). Y dónde unas determinadas compañías comercializadoras, denominadas “de Referencia”, tendrán la obligación de suministrar electricidad al precio definido.

Fue en este segundo mercado dónde se acusa a Iberdrola de haber subido al alza el precio. El funcionamiento de este mercado ha ido cambiando, desde la liberalización del sector eléctrico en 1997, y en aquel momento (diciembre de 2013) se fijaba por una subasta (denominada CESUR) donde trimestralmente se establecía el precio para los consumidores adscritos al mercado regulado.

Por tanto, es a estos suministros, los de los pequeños consumidores con derecho a TUR, a los que afectó el alza de precios de la que se acusa a Iberdrola.

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¿Y cuánto subió la luz en aquella subasta?

Concretamente se elevó un 26,5 % hasta los 61,83 €/MWh, desde los 47,58 €/MWh en que había cerrado la subasta anterior. Este importante incremento hizo saltar todas las alarmas. Máxime cuando, como dijimos en el punto anterior, el precio afecta a los consumidores más débiles.

Suponía muy mala prensa para el Gobierno una subida tan alta, por lo que no iba a permitir que la cosa quedase así. Así que decidió intervenir directamente el mercado, suspendió la subasta y sus efectos, y solicitó se abriese una investigación, tras la cual se apertura un expediente sancionador que ha culminado con esta importante multa de 25 millones de euros.

¿Cómo funcionaba la subasta CESUR?

Se trataba de una subasta de periodicidad trimestral, destinada a fijar el precio del mercado regulado (Orden ITC/1601/2010). El Ministerio de Industria determinaba la cantidad total de energía a negociar, para cubrir el total del mercado regulado, y fijaba igualmente un precio máximo de salida. Se desarrollaba de manera dinámica y descendente, y los distintos agentes del mercado pujaban ofreciendo un precio más bajo para quedarse con una parte de la energía negociada, siendo la finalidad de dicho sistema el alcanzar el precio mínimo que las compañías estarían dispuestas a cobrar por vender la electricidad en juego.

molinoEste sistema de subastas era en realidad de efectividad muy discutible, pues constituía un mercado de futuros (no se negociaba energía “spot” como en el Pool) y dónde los comercializadores de referencia (entonces llamados “de último recurso) apenas se adjudicaban contratos, siendo estos adquiridos en su mayoría por entidades financieras, que arbitraban entre la subasta y los mercados forward.

Pero el hecho indiscutible es que fijaba el precio de los hogares, y el mismo se incrementó de manera importante.

¿Y cómo logró Iberdrola subir el precio de la subasta?

La conducta aquí penada por la CNMC es la de alterar intencionadamente el precio del mercado con artificio, fraude y engaño por parte de la compañía eléctrica. Conducta sancionada como muy grave en la Ley del Sector Eléctrico (Ley 54/2007 y Ley 24/2013)

Para entender el alza de precios ejecutada, expliquemos de manera breve el sistema de mercado “spot” y “forward”. En el mercado Pool se negocia cada día la electricidad que se va a vender al día siguiente, es decir, estamos ante un mercado “spot” o “al contado”. Evidentemente, los agentes de mercado cruzan también entre sí acuerdos a más largo plazo, en mercados “forward” o “a plazo”, para asegurarse compras y ventas en el futuro con las que atender a sus respectivos clientes. El precio “forward” podríamos definirlo muy resumidamente como el precio “al contado” más una prima (por el riesgo, la tasa de interés, etc…). Así, para entenderlo con un ejemplo intencionadamente sencillo, si el precio “al contado” es de 45 €/MWh y la prima a un mes es de 0,2 €/MWh, el precio hoy a un mes será de 45,02 €/MWh, a dos meses será 45,04 €/MWh y a  a tres meses será de 45,6 €/MWh.

En la subasta CESUR se negociaba la energía para los próximos tres meses, es decir, a futuro; por cuánto lo que hacen los agentes que intervienen en la misma es mirar el mercado de futuros (a un mes, dos meses y tres meses) y cerrar posiciones en contrapartida a su posición en dicha subasta. Así por tanto, y resumiendo, cuánto más alto estuviese el mercado de futuros, más alto resultaría el precio en la subasta CESUR.

hidro1Lo que parece que se deduce de los hechos probados de la resolución de la CNMC es que Iberdrola estuvo durante varias semanas haciendo subir el precio del mercado Pool intencionadamente, no ofertando energía que tenía disponible mediante sus centrales hidráulicas, logrando un precio más alto en el mercado “forward” (¿quizás para en consecuencia vender a dicho precio en la subasta CESUR la energía que el Gobierno ponía en juego?). Lo que afirma la CNMC es que se lucró con ello: El importe de 25 millones dictaminado como sanción es el resultado económico del beneficio atribuido a Iberdrola (por la energía más cara que vendió a través de otro tipo de generación, tras incrementar el precio cerrando la generación hidráulica).

Es decir, cerró el grifo para subir el precio (en suscentrales hidráulicas de los ríos Duero, Sil y Tajo) . Si tenemos en cuenta que Iberdrola supone el 40 % del total de energía hidroeléctrica del mercado español, podemos apreciar su capacidad para alterar el mismo.

¿Qué recursos caben contra esta decisión?

Contra esta resolución sancionadora de la CNMC no cabe recurso de reposición en vía administrativa,  la empresa sancionada ha anunciado que recurrirá en vía judicial ante la Sala de lo Contencioso-Administrativo de la Audiencia Nacional.

Habrá que ver ahora lo que dicen los magistrados en sede judicial, y si ratifican o no la sanción impuesta en vía administrativa.

 

Vía| El País  Nada es Gratis  Proactivado    CNMC   Proactivado 

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