Historia 


El tubérculo que diezmó Irlanda

La patata lo cambió todo...

La patata lo cambió todo…

Cerca de un millón de almas murió de hambre, otro millón y medió tuvo que emigrar… Después del frío y húmedo verano de 1846, los campesinos irlandeses estaban contentos. Al principio, la cosecha de la patata parecía sana, pero en septiembre comenzaron a pudrirse en el oeste de Irlanda, la maldita enfermedad atravesó el país al ritmo de 80 km semanales hasta que no quedó ni una patata sana…

El efecto de la gran pérdida demográfica fue extremo ya que dejó a Irlanda como un país empobrecido durante generaciones. De hecho, no ha sido hasta principios del siglo XXI que el país ha recuperado el nivel de población de 1845.

Sólo podían comer ortigas, nabos, coles podridas, algas, e incluso hierba. Pocos países eran tan vulnerables al hambre como Irlanda. Dependía de una sola cosecha de patatas desde la década de 1590, cuando este maravilloso y nutritivo tubérculo fue importado desde América del Sur, donde se cultivaba en las altas planicies del Perú. Seis kg de patatas al día fue la alimentación básica del irlandés medio durante más de dos siglos…

La gente empezó a desbordar los asilos estatales para pobres, pero esos sitios eran verdaderos agujeros del infierno, llenos de enfermedades y desesperación. Finalmente, durante el Negro47, cerca de cien mil irlandeses emigraron a Canadá. La mitad de ellos atravesaron la frontera hacia Estados Unidos (que tenía unas normas de inmigración más estrictas y no permitían la entrada de barcos que llevasen enfermos -acordémonos de la Isla de Ellis-).

Grabado de la época

Grabado de la época

Así, en la década de 1870, inmigrantes irlandeses controlaban la política interna de algunas de las ciudades norteamericanas más grandes, entre ellas Nueva York, Boston y Chicago. Pero no es lo que nos ocupa, será otra historia…

La Irlanda del siglo XXI era demasiado dependiente de la patata y, al “fallarle” esta, todo se derrumbó… algo horrible. Como curiosidad, citar que irlandeses desesperados forzaban su arresto con la esperanza de que los deportaran a Australia. Un continente convertido en presidio del Imperio Británico; pero un plato de sopa aguada no les faltaría…

En colaboración con | Historias de nuestra historia

Más información | Grandes episodios de la Historia Cummins, Joseph

Imágenes | Images of 19th Century Ireland

RELACIONADOS