Jurídico 


El seguro de P&I (I): Clubes de Protección e Indemnización

De entre los tres tipos principales de seguro marítimoseguro de casco y maquinaria, seguro de carga y seguro de protección e indemnización (en adelante seguro de P&I)―, este último ha experimentado una importante expansión en su uso desde mediados del S.XIX, cuando los navieros (propietarios de los buques) comenzaron a necesitar protección frente a las consecuencias de los daños causados por sus buques a terceros. Hasta entonces el principio de libertad contractual les permitía excluir su responsabilidad en la mayoría de las circunstancias.

Para proveer tal protección, los seguros marítimos de P&I (o de responsabilidad) se han organizado mayoritariamente sobre la base de un sistema mutual ―frente al sistema de prima fija sobre el que se organizan los otros dos tipos de seguro marítimo. En tal sistema, los propietarios y arrendatarios de los buques ―cuyos bienes, intereses o personas se hallan sometidos a riesgos análogos―, se asocian en los denominados Clubes de Protección e Indemnización (P&I Clubs, en inglés), quienes proveen a la reparación o indemnización del daño o al pago de la suma asegurada mediante la contribución de todos los asociados. En estos sistemas los intereses de asegurador y asegurado van pues a la par.

Visto a grandes rasgos cómo funcionan estos Clubes de P&I, hemos de preguntarnos a continuación cuáles son los riesgos que cubren. Entre los principales hemos de citar:

  • La responsabilidad frente a personas que no sean tripulantes respecto de gastos de hospitalización, médicos y funerarios;
  • la responsabilidad por lesiones y muerte de tripulantes;
  • la responsabilidad por enfermedad de tripulantes;
  • la repatriación y gastos de sustitución del tripulante fallecido, enfermo o lesionado;
  • la indemnización por desempleo, por naufragio o pérdida total del buque;
  • los gastos causados por desviación;
  • las responsabilidades que puedan surgir por polizones y refugiados;
  • la responsabilidad por salvamento de vidas;
  • la responsabilidad por abordajes, en la medida que no se halle amparada por el seguro de casco y maquinaria;
  • la pérdida  o daños a bienes en tierra o en el agua;
  • los riesgos por contaminación;
  • la responsabilidad bajo contrato de remolque;
  • la responsabilidad que surja a raíz de ciertas indemnizaciones y contratos;
  • la responsabilidad por naufragio;
  • las responsabilidades relativas a la carga;
  • las contribuciones no recuperables en avería gruesa;
  • la contribución del buque en avería gruesa, cuando la cobertura de casco y maquinaria resulte insuficiente;
  • los gastos de salvamento (compensación especial);
  • las multas;
  • o los gastos incidentales a la explotación del buque (cláusula ómnibus).

Actualmente existen diversos mercados donde es posible contratar el seguro de P&I, aunque el más importante es el de Londres. De hecho, hoy en día, el Grupo Internacional de Clubes de P&I (IGP&I, por sus siglas en inglés), con sede en Londres, tiene asegurado aproximadamente el 90% de la flota naviera mundial. De él forman parte trece Clubes de P&I y su principal función es la coordinación de las operaciones de seguro y reaseguro colectivo de sus miembros. Precisamente, es probable que el IGP&I deba asumir parte de la cantidad a cuyo pago pudiera resultar condenada la naviera italiana Costa Cruceros en caso de que se declare su responsabilidad civil por los daños causados a terceros (entre ellos, pasajeros y tripulación) en el accidente del crucero Costa Concordia.

Vía| LESLIE TOMASELLO WEITZ: El seguro de P&I (protección e indemnización) como seguro de indemnización y la acción directa en contra del asegurador

Más información| SKULD: An introduction to P&I insurances for mariners, DR. EUGENIO A. MORENO M.: Los clubes de protección e indemnización y su cobertura

Imagen| Costa Concordia

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