Historia 


El duque de Montpensier, intrigas para desbancar a Isabel II del trono español

Antonio de Orleans, duque de Montpensier

En los últimos meses y por diversos motivos, ha vuelto a cobrar protagonismo la figura del general Prim y se han vuelto a disparar las teorías sobre la autoría de su asesinato. Precisamente, en relación con el mismo, una de las figuras centrales es nuestro protagonista de hoy, Antonio de Orleans, duque de Montpensier.

Durante siglos la familia Orleans mantuvo en Francia una larga rivalidad con la rama gobernante de la familia, los Borbones. Esta rivalidad se trasladó a España desde la subida al trono de nuestro país del primer Borbón, Felipe V. Quizás el miembro de los Orleans que con más perseverancia y menos escrúpulos trató de arrebatar de la cabeza de los Borbones la corona de España para colocarla en la suya propia fue Antonio de Orleans, duque de Montpensier. Era el quinto hijo varón de Luis Felipe I de Orleans, rey de Francia, quien siguió una ambiciosa política de colocación de sus ocho hijos e hijas en diferentes casas reinantes europeas.

En el caso de Montpensier, su padre puso la mirada para él en el trono de España. Fernando VII había fallecido en 1833, dejando dos hijas, Isabel y Luisa Fernanda. El matrimonio de Isabel, heredera del trono, era una cuestión delicada pues ninguna de las potencias europeas quería ver en el trono español a un representante de casas reinantes rivales. Acabó casándose con su primo, Francisco de Asís.

Por lo que hace referencia a Luisa Fernanda, al no estar previsto que accediese al trono, la cuestión no planteaba tantos problemas, lo que aprovechó Luis Felipe para concertar casi a escondidas su boda con Montpensier. Aún así, cuando el compromiso se hizo público ocasionó ruidosas protestas sobre todo por parte de Inglaterra. En todo caso, en 1846 se celebraron las bodas de las dos hermanas. El motivo por el que el rey de Francia aceptó casar a su hijo con Luisa Fernanda fue que contaba con informes de su embajador que señalaban que Isabel II padecía una grave enfermedad y que fallecería en breve sin descendencia. De ese modo Luisa Fernanda heredaría la corona de España.

El nuevo matrimonio se traslada a Francia, pero la revolución  de 1848 destronó a Luis Felipe y puso fin a la presencia de los Orleans en el trono francés. La familia real tuvo que huir precipitadamente de palacio … tanto que en la huida Montpensier se olvidó de su esposa que fue rescatada por un diputado republicano que la reconoció y la puso a salvo.

La pareja recaló en España y se instaló en el sevillano Palacio de San Telmo, donde las esperanzas de Montpensier de un pronto fallecimiento de Isabel II se fueron apagando hasta desvanecerse definitivamente en 1857 cuando la reina tuvo un hijo varón, el futuro Alfonso XII. Si el duque quería acceder al trono español debería buscar otra forma de hacerlo; y a ello se puso. Se armó de paciencia, mientras contemplaba con agrado y simpatía el creciente descontento popular que terminó con el destronamiento de su cuñada Isabel II, como consecuencia de la “Gloriosa” revolución de 1868.

Montpensier inició una activa campaña para conseguir la Corona. Contaba con importantes apoyos y muchos lo veían como el candidato ideal al trono. Sin embargo, la principal personalidad política de la época, el general Juan Prim no tenía la más mínima intención de que los Borbones o sus cónyuges ocupasen el trono del que tanto había costado desalojarles. Tampoco ayudó a los apoyos de Montpensier el que éste matara en duelo al infante Enrique de Borbón (hermano de Francisco de Asís).

Reconstrucción del atentado contra Prim, con el que se ha relacionado al duque de Montpensier

Prim buscó entre las diferentes casas reales europeas un candidato y finalmente eligió a Amadeo de Saboya. Por primera vez, el 16 de noviembre de 1870, el Parlamento español eligió por votación al Rey; Amadeo de Saboya obtuvo 191 votos y Montpensier sólo 27. Las aspiraciones de Antonio de Orleans al trono español terminaron para siempre y Montpensier nunca perdonó al responsable de su fracaso, el general Prim, que murió asesinado semanas después. Sobre la participación de Montpensier en el atentado contra Prim ha habido muchas teorías y especulaciones  y, como decíamos al principio, se está hablando mucho en estos días. Quien esté interesado en más detalles al respecto puede leer el siguiente artículo: el asesinato de Prim, caso abierto.

Montpensier tuvo al menos el consuelo de ver cómo su hija Maria de las Mercedes casaba con Alfonso XII y se convertía en reina de España, alcanzando así, aunque brevemente, la Corona que se negó a su padre. Además, su bisnieta Maria de las Mercedes de Borbón Dos Sicilias y Orleans contrajo matrimonio con Juan de Borbón y Battenberg, unión de la que nació el actual titular de la monarquía española, Juan Carlos I.

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Fuente | José Calvo Poyato, Los Orleans en España

Imagen |  El duque de Montpensier Atentado contra el general Prim

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