Cultura y Sociedad, Historia 


El conflicto de las Trece Colonias

Travesía del río Delaware Crédito: Un Homero

Travesía del río Delaware
Crédito: ihistoriarte

El proceso revolucionario más cercano, en el tiempo, a la Revolución Francesa fue la independencia de las Trece Colonias americanas. El conflicto entre la Corona inglesa y las clases pudientes norteamericanas surgirá tras la Guerra de los Siete Años (1756-1763) entre Francia, Inglaterra y España. Aunque la victoria cayó del lado inglés, las consecuencias de dicha guerra fueron nefastas para la metrópoli. Tras el Tratado de París, al desaparecer la amenaza francesa del continente americano, los colonos británicos consideraron innecesaria la tutela de la metrópoli.

Pero la Corona exigió a sus súbditos americanos que compartieran los cuantiosos gastos de la guerra. Y para ello impuso aranceles a la importación de las principales mercancías, en contra de los intereses coloniales. Además desde la metrópoli se impedía la rotulación de nuevas tierras. Los colonos, cada vez más pudientes, se encontraban marginados de las decisiones políticas. En un momento de crecimiento del nivel de vida y de aumento demográfico en las colonias (a causa, principalmente, del aumento de la inmigración inglesa a Norteamérica). Generando el caldo de cultivo del futuro conflicto.

La chispa detonante fue la concesión del monopolio sobre el mercado del té a la Compañía Británica de las Indias Occidentales. Los súbditos británicos de las colonias respondieron adoptando medidas de rebeldía contra la metrópoli: el contrabando, la creación de asociaciones patrióticas y finalmente, el estallido de motines. La Corona británica respondería con dureza cerrando puertos y nombrando funcionarios exclusivamente británicos. Estos serán los pasos previos para que en la ciudad de Concord, en 1775, estalle el conflicto entre Inglaterra y las colonias norteamericanas. George Washington será el general encargado de organizar a las milicias. Y se formará un comité de cinco miembros, encabezado por Thomas Jefferson, para la elaboración de La Declaración de Independencia de los Estados Unidos. Promulgada el 4 de julio de 1776. La guerra se prolongará hasta 1781, con la ayuda material y económica de Francia y España a los colonos.

Presentación del documento de la Declaración de Independencia Crédito: kalipedia

Presentación del documento de la Declaración de Independencia
Crédito: ihistoriarte

Tras la victoria colonial se promulgarán diversas constituciones que culminarán en la Constitución Americana de 1787. Que declarará la división de poderes. El poder ejecutivo debía recaer sobre el presidente de los EE.UU, elegido por cuatro años. La Constitución Americana establece que las elecciones se deben realizar el primer martes después del primer lunes de noviembre (exclusivamente por razones económicas). El poder legislativo lo constituirá la Cámara de Representantes y el Senado. Y por último el poder judicial residirá en el Tribunal Supremo.

La Guerra de Independencia Americana demostró que las ideas de Montesquieu se podían llevar a la práctica. Promulgó la “igualdad de todos ante la ley”. En todos los estados norteamericanos se establecerá el sufragio universal masculino antes de 1800 (esto es un siglo antes que en España por ejemplo). Y se adoptará un sistema económico librecambista. Por primera vez las ideas de la Ilustración eran llevadas a la práctica. EE.UU se convertirá en un modelo a seguir por los ilustrados americanos y europeos, particularmente por los revolucionarios franceses.

Podríamos considerar el conflicto americano como el precursor de un nuevo orden social. Aunque será la Revolución Francesa quién marcará el vocabulario y el programa de muchos partidos políticos posteriores. Ofrecerá el concepto de nación (pueblo identificado con nación), proporcionará códigos legales y un sistema métrico decimal. Motivos por los que la Revolución Francesa tradicionalmente dará comienzo a la Historia Contemporánea.

 

En colaboración con QAH| Dave Meler Blog

Vía| VV.AA, El mundo contemporáneo: historia y problemas, Crítica.

Imágenes| ihistoriarte

En QAH| La primavera de los pueblos El fin del Antiguo Régimen

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