Cultura y Sociedad, Historia 


Dresde, el mayor bombardeo de la historia

Bombardeo de DresdeEn el ataque incendiario sufrido por Tokio la noche del 9 al 10 de marzo de 1945 murieron alrededor de 135.000 personas y casi un millón perdió su hogar; y las bombas atómicas de Hiroshima y Nagasaki causaron, respectivamente, 83.000 y 70.000 muertes. Sin embargo, la localidad alemana de Dresde sigue siendo la ciudad mártir por excelencia; y es que tiene el macabro honor de haber sufrido el mayor bombardeo de la historia. Dresde es una preciosa ciudad sajona conocida antes de la II Guerra Mundial como la Florencia del Elba, en alusión a sus grandes monumentos. A las 22.15 de la noche del 13 de febrero de 1945, una primera oleada de cuatrimotores Lancaster de la RAF británica inició la mayor incursión realizada jamás sobre una ciudad, arrojando bombas explosivas destinadas a romper ventanas y techos. Sólo tres horas después, otros 529 Lancaster lanzaron sobre los escombros humeantes otras 650.000 bombas incendiarias.

Parecía el Apocalipsis. A lo largo del día siguiente, una nueva oleada, esta vez de 316 aviones B-17 estadounidenses, escoltadas por cuatro grupos de caza, completaron el trabajo. La tormenta de fuego se desató sobre esta ciudad sajona con vientos de hasta 240 km/h que todo lo succionaban hacia el centro del huracán, cuya columna de humo a altísimas temperaturas alcanzó los 5.000 metros de altura. Se dice que más del 70% de las víctimas murieron no víctima directa de los bombardeos, sino asfixiadas o a causa del humo y los gases tóxicos. Pero ahí no acabó el desastre. El día 15, otra nueva incursión de 211 B-17 repitió el ataque, centrándose en blancos industriales y de comunicaciones. Dos días más tarde se produjo el último bombardeo, de otras 572 unidades estadounidenses.

Es de imaginar el grandísimo desastre que causó sobre la ciudad. Sobre el número de víctimas, aún hoy se sigue dando distintas cifras. Aunque sólo se contabilizaron 25.000 muertes, también se ha llegado a hablar de 135.000 y dehasta 200.000 fallecidos, bajo el argumento de que la ciudad alojaba numerosos refugiados, prisioneros aliados y heridos de guerra. Lo que nadie discute es el tremendo dato siguiente: el 90% de la ciudad fue convertida en escombros; y su precioso centro histórico despareció completamente, como podemos ver en la magnífica imagen que ilustra este artículo, una de las más famosas de la II Guerra Mundial, capturada por Richard Peter, y que nos arroja la siguiente pregunta: ¿era necesario tal nivel de destrucción?

Vía | La Cuna de Halicarnaso

Imagen | El Bombardeo de Dresde

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