Cultura y Sociedad, Historia 


Chile en la Encrucijada (IV): Neoliberalismo militar y fin de la dictadura

 

Pinochet y los Chicago Boys

Pinochet y los Chicago Boys.

Tras el análisis de la represión del Régimen de Pinochet a la disidencia, otro de los grandes ejes de su gobierno que debe ser estudiado es el referente a la política económica. El viraje económico adoptado por los militares se podría definir como la vía chilena al capitalismo neoliberal, una apuesta económica fuertemente influida por las tesis de la Universidad de Chicago, y concretamente, de Milton Friedman que apostaba por la reducción del estado a una figura marginal dentro del cuadro económico, por la privatización y por la desaparición de aranceles y trabas económicas al mercado; en síntesis, una apuesta por la liberalización de la economía chilena en clara oposición con las políticas desarrollistas llevadas a cabo por los gobiernos chilenos previos al golpe de Estado (especialmente por Allende) y que en palabras de Pinochet pretendía convertir a Chile en “un país de empresarios”.

Para llevar a cabo esta enorme reforma, el gobierno militar se apoyó en un grupo de jóvenes economistas conocidos como los “Chicago Boys” cuya carrera académica se había desarrollado en la conservadora Universidad Católica y en la ya citada Universidad de Chicago.  Con Sergio de Castro como una de las figuras más relevantes de este grupo al mando de la cartera de Economía, y posteriormente de la de Hacienda, Chile inició una “terapia de choque” económica cuyo principal objetivo era eliminar la inflación y modernizar el mercado chileno integrándolo en el mercado global. Estas medidas de choque se desarrollaron durante el periodo 1975-1982 y en su recorrido se sucedieron las características generales que conforman el “circulo virtuoso neoliberal”: Recesión inicial; apertura de la economía chilena al mercado internacional y destrucción del tejido industrial nacional; repliegue de la reforma agraria y reorientación de la misma a la economía de mercado, con la depauperización asociada del campesinado; reducción de los salarios reales; aumento excepcional de los marcadores macroeconómicos; crecimiento descontrolado de la deuda externa, en mayor medida privada; burbuja de consumo y de la construcción; estallido de la burbuja y colapso económico.

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Milton Friedman, el gran teórico neoliberal de la Universidad de Chigaco.

Así pues, Chile en 1982 había recorrido uno tras otro los puntos anteriormente descritos y se encontraba preso de su enorme deuda externa. Para luchar contra este problema el gobierno militar optó por abandonar el purismo neoliberal de Castro y se decantó por un liberalismo más pragmático y flexible, representado en la figura de Hernán Büchi, un joven economista que desde la cartera de Hacienda apostó por la austeridad, la profundización de las privatizaciones, que acabaron afectando a los fondos de pensiones, y por la conversión de bonos de la deuda en capital, es decir, la posibilidad de utilizar los bonos para comprar acciones de empresas nacionales chilenas.

Pinochet sintió reforzada su posición gracias a la mejora de los datos macroeconómicos, y en gran medida gracias al espaldarazo que la prensa especializada internacional daba a su política económica (y en este punto es importante señalar el gran contraste de actitudes que existe entre la figura de Allende y la de Pinochet en este sector) por lo que optó por llevar a cabo un plebiscito en 1988, en el marco de la Constitución redactada por el régimen en 1980, para continuar en el poder hasta 1997. Este plebiscito fue capitalizado por la oposición política al régimen que se aglutinó en torno a la “Concertación de Partidos por el No”, agrupación que tuvo un gran apoyo social y que demostró que el optimismo de Pinochet era una quimera cuando el 5 de octubre de 1988 consiguió un 54% de los votos y obligó al régimen a abrirse hacia la democracia; eso sí, bajo el mandato de la Constitución de 1980 y con un Pinochet nombrado senador vitalicio hasta el día de su muerte.

 

Vía| Collier, S. Sater, W., “Historia de Chile, 1808-1994”, Cambridge, 1998.

Más información| Frieden, J., “Capitalismo Global” El trasfondo económico de la historia del  siglo XX, Barcelona, 2007.

Imagenes| Chicago Boys, Milton Friedman

En QAH| Chile en la encrucijada (I): 1970, una fecha clave para entender el Chile contemporáneo,Chile en la encrucijada (II): Allende y el socialismo en democracia, Chile en la encrucijada (III): Golpe de Estado y represión en la dictadura chilena.

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