Especial I Guerra Mundial, Historia 


Campaña de Galípoli (II): Los Desembarcos.

 A comienzos de marzo los marinos informan que no puede ocupar el canal por si solos. Solicitan que la península de Galípoli sea ocupada por tropas de tierra. Horatio Kitchener, Secretario de Guerra, se mostraba contrario al envío de una importante fuerza terrestre. Se consintió el envío desde Egipto de las fuerzas ANZAC (Australian and New Zealand Army Corps), que aún no había completado su adiestramiento.

  El 10 de marzo, con el fracaso de las operaciones navales, Kitchener cambió de postura y aceptó que la 29ª división británica fuera enviada a los Dardanelos. Kitchener se entrevistó con el general sir Ian Hamilton: “Vamos a enviar una fuerza militar para apoyar la flota que se encuentra en los Dardanelos y usted estará al mando”.

Los Planes Aliados.

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Sector del Cabo Helles.

 La península de Galípoli estaba dominado por una serie de crestas y mesetas, las cuales se convirtieron en los puntos estratégicos claves. La península tiene pocas playas aptas para un desembarco anfibio, y las que los son están dominadas por las posiciones enclavadas en las mesetas y colinas próximas. Al sur de la península, próxima al Cabo Helles, se encuentra la meseta de Achi Baba. Para el alto mando aliado esta era un objetivo prioritario. Al norte de Achi Baba se encuentra la imponente meseta de Kilid Bahr, el verdadero objetivo terrestre. Otro de los objetivos era la cordillera de Sari Bair, al norte de Gaba Tepe. Esta zona era un enclave estratégico desde el que se dominaban las playas de desembarco en la península de Gaba Tepe.

  Hamilton dispuso llevar a cabo dos desembarcos principales. A grandes trazos, el desembarco principal se llevaría a cabo al sur de la península, en el Cabo Helles, donde desembarcaría la 29º división británica. Más al norte en la península de Gaba Tepe desembarcarían las unidades ANZAC.

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Sector ANZAC.

  El desembarco en Cabo Helles se llevaría a cabo en 5 playas distintas, que recibieron las letras S, V, W, X, e Y, de este a oeste del cabo. Una vez desembarcadas, las unidades deberían progresar rápidamente para ocupar la meseta de Achi Baba. El ANZAC desembarcaría en la plaza con nombre en clave Z, al norte de Gaba Tepe, frente a la cordillera de Sari Bair. Su objetivo inicial era ocupar esta cordillera, especialmente el pico Chunuk Bair.

  El 25 de abril fue la fecha fijada por Hamilton para dar comienzo al asalto anfibio sobre la península de Galípoli. Los primeros en tomar tierra serían los hombres de la 3ª Brigada Australiana de las fuerzas Anzac, al norte de Gaba Tepe, en la playa con nombre en clave Z, que más tarde pasaría a ser conocida como Cala Anzac.

CALA ANZAC.

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Unidades Neozelandesas desembarcando.

  El objetivo inicial en la playa Z era ocupar posiciones en Third Ridge y en la cordillera de Sari Bair, especialmente la cota de Chunuk Bair, la cota Q y la cota 971. Una vez consolidadas y aseguradas estas posiciones, los Anzac deberían avanzar hacia el este, en dirección a las crestas de Mal Tepe para cortar la península en dos y avanzar hacia la llanura de Maidos.

  A las 4:30 de la mañana las primeras unidades de la 3ª brigada desembarcan en Ari Burnu, un kilómetro y medio más al norte de la posición prevista, bajo fuego de ametralladora y de fusiles de los defensores otomanos.

  Durante los primeros momentos se obtienen buenos resultados. Los primeros batallones australianos comenzaron a avanzar tierra adentro, el desembarco parecía haber tenido éxito. Pero tras haber desarbolado las primeras defensas turcas, el oficial al mando de la brigada, el coronel Sinclair-MacLagan, temía un posible ataque turco a su flanco derecho, desde Gaba Tepe, y ordenó a sus hombres que se atrincheraran en la posición de Second Ridge, lejos de su objetivo.

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Soldados australianos en Plugge’s Plateau.

  En la cordillera de Sari Bair, las avanzadillas australianas habían llegado hasta Russell’s Top y la colina Baby 700. Sobre esta posición se libraron encarnizados combates, a lo largo del día Baby 700 cambiaría varias veces de mano, finalmente los otomanos expulsan al Anzac y se quedan dominando las posiciones altas.

CABO HELLES.

  Poco después de que las primeras unidades australianas desembarcaran en la playa Z, las unidades británicas comenzaban el desembarco en el sur, en el sector del Cabo Helles.

Playa Y.

  Las primeras unidades británicas, formadas por el batallón de Plymouth, el 1º batallón King’s Own Scottish Borderers y una compañía del 2º batallón de South Wales Borderers desembarcaron a las 5:15 de la mañana en la playa Y sin encontrar ningún tipo de oposición.

Playa X.

  En la playa X los primeros en tomar tierra fueron los hombres del 2º batallón del regimiento de los Royal Fusiliers a las 6, sin encontrar mucha oposición. Avanzan hasta tomar sus objetivos en la colina 114 apoyados por el 1er batallón del Border Regiment, que se ve frenado por un contraataque turco.

Playa W.

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La 125º brigada de los Lanzashire Fusiliers en cubierta.

  En la playa W la situación es mucho peor. Los hombres del 1er batallón de los Lancashire Fusiliers desembarcan sin ninguna oposición inicial, pero cuando se aproximan a las alambradas enemigas son recibidos por un intensísimo fuego de fusilería que les causa serias bajas. Tras intensos combates consiguen abrirse camino entre las defensas turcas y avanzar hacia las posiciones altas que rodean la playa, especialmente en la cota 114, lo que les permite enlazar con la cabeza de playa X. Los hombres de Lancashire recibieron 6 Cruces Victoria.

Playa V.

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Fuerte de Sedd El-Bahr visto desde el SS River Clyde.

 La verdadera catástrofe ocurría en la playa V. Esta playa estaba protegida a su izquierda por las posiciones de Guedzji Baba, y a su derecha por el fuerte de Sedd El-Bahr. Los hombres del 1er batallón de los Royal Dublín Fusiliers son recibidos con un fuerte fuego de fusilería y ametralladoras que detienen su avance. Pocos minutos después, el reconvertido buque mercante SS River Clyde, con el 1er batallón de los Royal Munster Fusiliers y el 2º del Hampshire Regiment, probando un nuevo modo de desembarco, encalló en la costa cerca de los muros de Sedd El-Bahr para que los soldados fueran desembarcando directamente. El resultado fue una debacle. En lugar de abrir las compuertas, los hombres tenían que salir por dos pequeñas poternas situadas en los laterales del buque en fila de a uno. Los fusileros turcos y las ametralladoras les abatían según salían.

  A las 8:30, el general al mando de la 29º división, Hunter-Weston, decidió utilizar a los batallones que debían desembarcar en la segunda oleada en la playa V para afianzar las posiciones en la playa W que en su flanco izquierdo debía contactar con las unidades de la playa X.

  En la playa S las unidades del 2º batallón de los South Wales Borderers desembarcaron sin apenas encontrar oposición.

 El fin del día.

  Al caer la noche del 25 de abril, las unidades aliadas desembarcadas en Galípoli se encontraban en una situación muy precaria. En el norte las unidades del Anzac se aferraban a una estrecha de playa con los turcos ocupando las posiciones altas. En Cabo Helles, los británicos no se encontraban en mejor situación, y se aferraban por mantener las cuatro cabezas de playa: Y, X y W (que ahora formaban una única cabeza de playa), la debilitada posición en V, y en S.

En colaboración con QAH|La Gran Guerra: Sangre, Barro y Trincheras.

Vía| Desperta Ferro Contempoánea, Nº 8: Galípoli, 1915. 2015.

Imágenes| Cabo Helles, Cala Anzac, neozelandeses, Plugge’s Plateau, 125º brigada, fuerte Sedd El-Bahr.

En QAH| Campaña de Galípoli (I): Un Nuevo Frente

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