Cultura y Sociedad 


Babel en cifras

11:1 Todo el mundo era de un mismo lenguaje e idénticas palabras.
11:2 Al desplazarse la humanidad desde oriente, hallaron una vega en el país de Senaar y allí se establecieron.
11:3 Entonces se dijeron el uno al otro: “Ea, vamos a fabricar ladrillos y a cocerlos al fuego”. Así el ladrillo les servía de piedra y el betún de argamasa.
11:4 Después dijeron: “Ea, vamos a edificarnos una ciudad y una torre con la cúspide en los cielos, y hagámonos famosos, por si nos desperdigamos por toda la haz de la tierra.”
11:5 Bajó el Señor a ver la ciudad y la torre que habían edificado los humanos,
11:6 y dijo el Señor: “He aquí que todos son un solo pueblo con un mismo lenguaje, y este es el comienzo de su obra. Ahora nada de cuanto se propongan les será imposible.
11:7 Ea, pues, bajemos, y una vez allí confundamos su lenguaje, de modo que no entienda cada cual el de su prójimo”.
11:8 Y desde aquel punto los desperdigó el Señor por toda la haz de la tierra, y dejaron de edificar la ciudad.
11:9 Por eso se la llamó Babel; porque allí embrolló el Señor el lenguaje de todo el mundo, y desde allí los desperdigó el Señor por toda la haz de la tierra. 

Génesis 11:9

En hebreo, Babel, deriva del verbo balál que quiere decir confundir. Y confusos estarían hoy si se encontraran con las entre 3.000 y 5.000 lenguas que parece ser existen en la actualidad.

Antes de continuar, puede resultar útil definir los siguientes conceptos:

Lengua: Sistema de comunicación verbal y casi siempre escrito propio de una comunidad humana.

Idiomas: Lengua de un pueblo o nación, o común a varios

Dialecto: Sistema lingüístico derivado de otro, normalmente con una concreta limitación geográfica, pero sin diferenciación suficiente frente a otros de origen común.

Sólo 600 lenguas del total de las antes mencionadas están respaldadas por más de 100.000 hablantes, cifra mínima que garantiza su supervivencia. Teniendo en cuenta los idiomas con mayor número de hablantes, podemos realizar el siguiente ranking:

Chino mandarín: 900 millones

Inglés: 470 millones

Hindi: 420 millones

Español: 360 millones

Ruso: casi 300 millones

Mientras que Asia parece concentrar el 32% de las lenguas que se conocen, en América encontraríamos el 15% y sólo el 4% en Europa y Oriente Medio.

Pero es el continente africano el que se lleva la palma albergando más de 1.500 lenguas.

Desgraciadamente un 90% de las existentes se encuentran en amenaza de extinción.

Vía| Génesis 11:9

Más información| idiomas astalaweb

Imagen| Flickr/ Marta Minujin, Torre Babel en Buenos Aires

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