Economía y Empresa 


Autopista del mar, qué son y cuál es su importancia

El objetivo fundamental de las autopistas del mas es conectar los principales puertos europeos a través de una red de rutas marítimas rápidas y sostenibles. Ese es además uno de los retos que forman parte de la hoja de ruta de la Unión Europea para crear un sistema de transporte de mercancías competitivo, eficiente y sostenible. Y es que en la actualidad aproximadamente el 80% de las mercancías y más del 50% del petróleo del mundo se transportan por mar.

Las autopistas del mar son, en realidad, corredores marítimos invisibles que unen de forma las principales plataformas logísticas europeas a través de sus puertos. Son “invisibles” porque no llevan asociada ninguna infraestructura, más allá de las existentes en los propios puertos, que a su vez están conectados con los grandes centros de distribución terrestres.

Aunque el proyecto de las autopistas del mar ha ido modificándose y evolucionando a lo largo de los años, se mantienen los cuatro grandes corredores identificados en por la CE:

  • La Autopista del mar Báltico.
  • La Autopista de Europa Occidental.
  • La Autopista de Europa Sudoccidental.
  • La Autopista de Europa Suroriental.

El uso de la vía marítima debería suponer una disminución de los costes del transporte estimada de entre un 15% y un 20%, lo que repercutiría en los precios y en la competitividad.

Además, su uso descongestionaría la red de carretas europea, muy saturada por los camiones de mercancías.

Por ejemplo, un buque portacontenedores con capacidad para cargar 18.000 TEU (unidad que representa la capacidad de un contenedor normalizado de 20 pies), sería el equivalente en términos de carga a 9.000 camiones o 200 trenes. Además, su uso previene accidentes derivados del exceso de horas al volante y evita el deterioro de las infraestructuras terrestres provocado por el continuo paso de vehículos pesados.

Beneficios para los puertos españoles

Los puertos españoles, por su situación geográfica, tendrán un papel fundamental en el desarrollo y consolidación de las autopistas del mar. Hasta el momento, se han puesto en funcionamiento cuatro corredores en España:

  • Bilbao – Zeebrugge (Brujas, Bélgica)
  • Gijón – Saint Nazaire (Nantes, Francia)
  • Bilbao/Santander y Portsmouth (Reino Unido),
  • Vigo y Saint Nazaire, (Nantes, Francia)

* Más información|Más que ingeniería, Puertos del estado
* Imagen|Diario de nautica, Cadena de suministro 
* En QAH|La problematica de las mercancias

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