Curiosidades Científicas 


Animales muy humanos

 

A menudo los seres humanos nos consideramos únicos, ya que poseemos habilidades que nos diferencian del resto de animales. Creemos que hacemos cosas que ninguna otra especie es capaz. Ejemplos: el lenguaje, la conciencia, el amor, la empatía, la tristeza ante la muerte de un ser querido, la búsqueda del placer, etc. Pues bien, diversos estudios científicos están descubriendo que hay otras especies capaces de hacer algunas de esas cosas. Los elefantes “lloran” a sus muertos; los delfines tienen un lenguaje oral sofisticado, igual que los monos gelada. Los bonobos utilizan el sexo para liberar tensiones y establecer relaciones sociales.

Ya sabíamos que varias especies de loro son capaces de reproducir el habla humana. Pero las similitudes no acaban ahí, ya que también establecen parejas para toda la vida. Aunque, claro, hay humanos que en el ámbito afectivo se parecen más a los bonobos…

delfinesLaurance Doyle, astrofísico estadounidense del Instituto SETI, está desarrollando un complejo estudio basado en la Teoría matemática de la Información, mediante el cual pretende entender el lenguaje de los delfines para comunicarse con ellos. Según esta teoría, el lenguaje inteligible cumple unas reglas matemáticas, y los estudios sobre la comunicación entre delfines ya han demostrado que los silbidos que utilizan siguen la misma distribución que el lenguaje humano.

Thore Bergman, de la Universidad de Michigan, estudia desde 2006 el lenguaje de los monos gelada, semejantes a los babuinos, que habitan las cumbres de Etiopía. “Fue muy inquietante comprobar que vocalizaban de una forma muy similar a los humanos”. Y yo añado: también resulta inquietante escuchar hablar a ciertos humanos. Su similitud con los balbuceos de los geladas estremece…

Delfines y monos que hablan… Bien, podría ser aún más sorprendente. ¿Tanto como que los elefantes son conscientes de la muerte y son capaces de identificar los restos de sus familiares y de otros miembros de su especie? (Y cuando digo restos me refiero a huesos) Pues sí, reconocen lo que en vida habían sido otros elefantes y los tratan con muestras inequívocas de cariño y tristeza. Así lo determinaron los investigadores de la Universidad británica de Sussex que los estuvieron observando en el Parque Nacional de Amboseli, en Kenya, hace ya ocho años.

Si existe un comportamiento indiscutiblemente humano, ese es el uso del sexo con intención lúdica, buscando únicamente el placer y renunciando por completo al deber reproductor. Los animales no han descubierto las indudables bondades de tan pecaminoso comportamientp… Pues va a ser que sí. Los delfines practican el sexo por placer, pero los reyes del amor libre son los bonobos, nuestros parientes genéticamente más cercanos. Pare ellos el sexo no es materia bonobotabú. Las hembras llevan la voz cantante, y en cuanto detectan tensiones en el ambiente recurren al sexo para que reine la paz. También lo hacen como muestra de buena voluntad cuando entran en contacto con otros grupos de bonobos. Vamos, que en vez de dispensarse los dos besos de cortesía pasan directamente a conocerse “a fondo”. No extraña, pues, que estos primates sean célebres, además de por su promiscuidad, por su comportamiento extremadamente pacífico. Todo lo contrario que sus primos los chimpancés, cuya principal similitud con el hombre es la facilidad con la que recurren a la violencia para resolver conflictos. Son bastante brutotes.

Observando detenidamente a la sociedad humana resulta sorprendente, y descorazonador, constatar cómo nos hemos alejado de muchos de esos comportamientos que considerábamos patrimonio exclusivamente nuestro. Despreciamos la palabra para solucionar conflictos y hacemos valer la ley del más fuerte. Dejamos morir de hambre a nuestros congéneres y renunciamos a curar las enfermedades de quienes no pueden pagar los medicamentos. O, directamente, nos matamos unos a otros en respuesta a sentimientos destructivos como el odio, la codicia o la venganza, o por irracionales convicciones fanático-religiosas.

La muerte y la destrucción son tan comunes que hemos llegado a insensibilizarnos frente al dolor ajeno, y aunque afortunadamente son muchas las personas que intentan retomar el camino de la solidaridad, la justicia y la cooperación, a menudo nos encerramos en nuestro mundo, ignorando lo que sucede en nuestro entorno. Por no hablar del maltrato al que sometemos al medio ambiente.

Definitivamente, ha llegado el momento de prestar atención a nuestros vecinos, primos, hermanos… Los animales.

Quiero acabar con un curioso vídeo que protagoniza uno de los seres más extraordinarios que habitan la Tierra. Se trata de la australiana ave lira, capaz de reproducir a la perfección cualquier sonido que haya escuchado previamente.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=1-jkdfx2XEA&w=560&h=315]

Imposible mejorar las imitaciones, ¿verdad? Y vosotros, ¿qué otros animales de comportamiento humanamente sorprendente conocéis?

 

Más información| Wired: To talk with aliens, learn to speak with dolphins, El Mundo: El ‘lenguaje’ de los geladas, El Mundo: Los elefantes lloran a sus muertos, El País: “Los bonobos practican sexo en todas las combinaciones”

Imágenes| Animal Photos

Vídeo| Youtube: Ave lira, imitador innato

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